Španjolska "pročitala" Hrvatsku i ostavila je bez finala

Hrvatski vaterpolisti, branitelji naslova svjetskog prvaka, poraženi su u polufinalu Svjetskog prvenstva u južnokorejskom Gwangjuu od Španjolske sa 6:5 (2:1, 2:1 , 2:0, 0:3).  Slijedi im borba za brončanu medalju s Mađarskom.

Bila je to jedna od najlošijih utakmica hrvatske reprezentacije uopće, posebno u napadu, jer su u prve tri četvrtine zabili samo dva gola, a s tri pogotka u zadnjoj četvrtini samo su umanjili poraz.

Od samog početka hrvatski napad je bio posve nemoćan, gotovo svi šutevi završavali su u bloku Španjolaca ili na okviru gola, a ono što bi išlo u vrata, obranio je solidni španjolski vratar Lopez, koji je skupio devet obrana. Realizacija igrača više bila je katastrofalna (3/13), što se nije moglo nadoknaditi ni dobrom igrom u obrani. Tek u zadnjoj dionici igre, kada su Španjolci odlučili čuvati veliko vodstvo od 6:2, proradio je hrvatski napad, Fatović je zabio za 6:5, ali se potom u zadnjih sedam sekundi nije  moglo do izjednačenja. 

Hrvatska tako neće obraniti naslov svjetskog prvaka, a nisu se Barakude ni već u Južnoj Koreji uspjele plasirati na Olimpijske igre u Tokiju. Španjolska se još jednom pokazala neugodnom na Svjetskom prvenstvu za hrvatske vaterpoliste, jer su i u trećem međusobnom susretu na mundijalima pobijedili Tuckove izabranike.

Kod Hrvatske je Maro Joković postigao tri gola, a Xavi Garcia i Loren Fatović po jedan, dok je Maro Bijač utakmicu završio sa šest obrana. Španjolce je predvodio Mallarach s dva gola.

- Izgubili smo zasluženo jer ništa u napadu nije funkcioniralo. Ne znam čemu taj strah, šutirali smo katastrofalno, čak i iz izrađenih akcija. Možda je bio loš dan jer je obrana bila fenomenalno, no s ovakvim napadom ne bi dobili ni Paragvaj. No, to je sport, moramo se okrenuti borbi za broncu, kazao je izbornik Ivica Tucak u izjavi za HTV

U drugom polufinalu Italija bolja od Mađarske

U drugom je polufinalu Italija nadvisila Mađarsku s 12:10 (2:4, 5:1, 2:2, 3:3). Italiju su do pobjede predvodili Gonzalo Echenique s četiri i Francesco Di Fulvio s tri gola, dok su po dva pogotka za Mađarsku postigli Daniel Angyal, Gergo Zalanki i Marton Vamos.

Susret Hrvatske i Mađarske na programu je u subotu od 10 sati, dok će Španjolska i Italija igrati za zlato od 11.30 sati.

Hrvatska će protiv Mađarske pokušati produžiti niz osvajanja medalja na SP-ima na sedam. Niz je počeo još 2007. godine u Melbourneu osvajanjem zlata, uslijedile su bronce 2009. (Rim), 2011. (Šangaj) i 2013. (Barcelona), srebro 2015. u Kazanu i zlato 2017. u Budimpešti.

I za Španjolsku i za Italiju ovo će biti šesti nastup u finalu SP-a.

Italija je dosada tri puta osvajala naslov (1978., 1994., 2011.), dok je Španjolska dva puta bila svjetski prvak (1998., 2001.). U jedinom dosadašnjem međusobnom finalu 1994. u Rimu Italija je bila bolja s 10:5.