08:27 / 28.08.2021.

Autor: T.D./HRT/Hina

Franko osvojio peto mjesto u paratriatlonu

Antonio Franko

Antonio Franko

Foto: Sport / HPO

Hrvatski paraolimpijac Antonio Franko (28) osvojio je odlično peto mjesto u triatlonu na Paraolimpijskim igrama u Tokiju.


Bio je to premijerni nastup nekog hrvatskog sportaša u triatlonu u povijesti paraolimpijskih igara.

Triatlon je održan u Odaiba Marine Parku, a Franko je nakon 750 metara plivanja, 20 km vožnje biciklom i 5 km trčanja ostvario rezultat 1:05.49, zaostavši za pobjednikom Francuzom Alexisom Hanquinquantom 5:51 minutu.

Drugi je bio Japanac Hideki Uda (+3.47), dok je broncu osvojio Španjolac Alejandro Sanchez (+4.26). Ispred Franka je bio i Kinez Jiacho Wang (+4.56).

- Mogu biti zadovoljan petim mjestom, dao sam sve od sebe, u ovom trenutku nisam mogao bolje. Od početka do kraja je bila velika borba po ovom teškom vremenu, kazao je 28-godišnji triatlonac iz Kraljevice, član riječkog kluba Rival.

Franko je nakon plivačke dionice bio peti, sa samo dvije sekunde zaostatka za trećim mjestom, na biciklu je "plesao" između pete i sedme pozicije, da bi se u posljednjoj dionici probio do petog mjesta koje je zadržao do kraja.

Zbog velikih vrućina, start utrke je bio u 6.30 po lokalnom vremenu. Temperatura je već tada bila oko 29 stupnjeva Celzijusa uz 80 posto vlage.

- Voda je bila vruća, oko 28, 29 stupnjeva, tako da sam se prvi krug na biciklu još tražio i lovio osjećaj. Na trčanju sam odlično krenuo, odmah sam prošao Amerikanca, počeo sam pojačavati, no nažalost nakon drugog kruga u jednom zavoju sam se poskliznuo i pao. List na protezi mi se malo nakrivio, nakon toga više nisam mogao pojačavati, već sam održavao da ne pukne skroz kako ne bi morao odustati.

Antonio, koji je rođen s aplazijom desne fibule i ligamenata desnog koljena, odnosno skraćenjem noge od 6 cm, plasman u Tokio izborio je skupljajući bodove u protekle dvije godine. Veliki uspjeh je već sam plasman na POI.

- Bilo je jako teško izboriti plasman među 10 najboljih koji su nastupili u Tokiju. Do zadnjeg trenutka nitko nije bio siguran, osim Francuza Hanquinquanta. Svi ostali su mogli ispasti do zadnje utrke, kazao je dodavši kako je uživao u svom prvom paraolimpijskom nastupu.

- Osjećaj je bio fantastičan, kao niti na jednoj drugoj utrci. Stvarno sam uživao od početka do kraja.

Franko je dodao kako je i prije utrke bilo poznato tko će osvojiti zlato. Francuza je na putu do pobjede mogla zaustaviti samo neka nezgoda. U jednom trenutku je čak pao dok je trčao, no sve je prošlo bez problema i na koncu je trostruki svjetski i trostruki europski prvak uvjerljivo slavio.

- Mi ostali smo tu negdje, svi se međusobno pobjeđujemo, zavisno o utrci, no njega već četiri godine nitko nije pobijedio. Dominira i stvarno je klasa iznad, kazao je Franko koji je prvu medalju u paratriatlonu, i to brončanu, osvojio je 2017. godine na Svjetskom kupu u španjolskoj Altafulli, a najveći uspjeh mu je brončana medalja na Europskom prvenstvu 2019. u Valenciji.

Franko je u parasportu od 19 godine, a veliku ulogu u tome je odigrala naša najtrofejnija paraolimpijka Milka Milinović koja je osvojila osam paraolimpijskih medalja, te nastupila na 10 POI.

- Kao klinac sam se bavio plivanjem, pa boksom i nisam se vidio u parasportu. No, Milka me stalno nagovarala. S 19 sam odlučio probati i nakon godine dana u paraplivanju počeo sam se baviti paratriatlonom i u tome sam se super našao.

Franko trenutačno završava Kineziološki fakultet, a ujedno je i kondicijski trener nogometaša i košarkaša Kraljevice, naravno kada mu to vrijeme dozvoli jer su prioritet treninzi. Njegovim nastupom bio je zadovoljan i trener Hrvoje Vlahović.

- Zadovoljan sam petim mjestom koje je Franko osvojio. Očekivali smo borbu između drugog i sedmog mjesta, na kraju je ispala zlatna sredina. Ovo je prvi put da smo imali predstavnika u triatlonu na Paraolimpijskim igrama, ovo je prvi put da je Antonio nastupio na ovako velikom natjecanju u punoj spremi jer je na zadnjem svjetskom prvenstvu bio ozlijeđen i nije mogao pokazati koliko vrijedi, kazao je Vlahović.

- Među najboljih deset triatlonaca Franko je bio peti i mislim da nemamo za čime žaliti, dodao je.

Vlahović će istaknuo kako je staza bila vrlo brza.

- Bila je relativno jednostavna staza i nije bilo velikih uspona, međutim tehnički na biciklističkom dijelu je bilo par oštrih zavoja na kojima je trebalo biti oprezan. No, sve u svemu bila je to brza staza, naglasio je Vlahović.

Vijesti HRT-a pratite na svojim pametnim telefonima i tabletima putem aplikacija za iOS i Android. Pratite nas i na društvenim mrežama Facebook, Twitter, Instagram i YouTube!