19:51 / 04.04.2021.

Autor: Ivan Dorian Molnar/Dnevnik HRT

Zubac ekskluzivno za HRT: Možemo osvojiti naslov

Ivica Zubac

Ivica Zubac

Foto: Screenshot / HRT

Lijepo je baciti pogled na ljestvicu Zapadne konferencije NBA lige. Na vrhu je Utah Jazz za koji igra Bojan Bogdanović, odmah iza njih Phoenix Sunsi s Dariom Šarićem, a na trećem mjestu Los Angeles Clippersi, čiji je startni centar Ivica Zubac.

Dvadesetčetverogodišnji hrvatski reprezentativac uživa u sjajnoj sezoni s Paulom Georgeom, Kawhijem Leonardom i društvom. Bilježi 21.5 minutu u prosjeku uz 8.7 poena i 7.3 skoka, a nastupio je u svih 50 dosadašnjih utakmica Clippersa ove sezone. Napadački raspoložen, otvara prostor suigračima, obrambeno prisutan... kako i sam kaže u ekskluzivnom razgovoru za HRT, napredovao je i vjeruje da LA Clippersi imaju ono što je potrebno za osvajanje NBA titule. U gustom rasporedu Ivica Zubac izdvojio je vrijeme za gledatelje Hrvatske televizije, a s njim je za Dnevnik HTV-a razgovarao naš Ivan Dorian Molnar.

Za početak, kako ste, imate naporan ritam utakmica?

- Dobro je, ove sezone je nabijeno dosta utakmica u malo vremena. Doslovno igramo svaki drugi dan, ritam je težak, ali što je, tu je. Svakoj ekipi je tako, svim igračima je naporno i moramo vrijeme za pripremu iskoristiti što je najbolje moguće.

Kako ste zadovoljni formom, u jako ste dobrom nizu?

- Dosta sam zadovoljan, u dobroj sam formi. Kondicijski sam dosta napredovao ove sezone i stvarno se osjećam jako dobro na terenu. Što se ekipe tiče, počeli smo dobro igrati u zadnje vrijeme. Pronašli smo stvari koje moramo raditi svaku večer kako bismo bili što bolji. Sve to ide u jako dobrom smjeru prema playoffu.

Početkom sezone Serge Ibaka bio je prvi centar, zatim je imao problema s ozljedom, vi ste preuzeli primarnu ulogu na „petici“, Marcus Morris Sr. je na „četvorci,“ kakav je zapravo plan igre i sustav Clippersa?

- Plan je da igramo tako da se lopta dosta kreće. To nam je nedostajalo prošle sezone. Kad je stiglo doigravanje prošle sezone, to nas je najviše koštalo u drugoj rundi. Lopta je stala. Plan ove sezone je da lopta što više ide s jedne na drugu stranu. Mislim da smo do sada odradili dobar posao. Sada s dodatkom Ronda će to biti još bolje. Zadovoljan sam, može biti još bolje. Imali smo dosta problema s ozljedama ove sezone, ali dobro guramo mi koji smo zdravi. Kad budemo kompletni, mislim da ćemo biti stvarno dobri.

Vaš suigrač Kawhi Leonard nedavno je rekao da želi veću konzistentnost od vaše ekipe, kako je momčad reagirala na to?

- On je vođa momčadi, kad on nešto kaže, to ima veliku važnost. To trebamo shvatiti ozbiljno. Tako je i bilo. Imali smo jedan težak dio sezone u kojem nismo mogli spojiti dvije, tri pobjede, gubili smo neke utakmice koje smo trebali pobijediti. Falila nam je neka konstanta. Na treninzima smo se počeli vraćati osnovama, koje bismo trebali raditi. Od tada je puno bolje. Idemo u dobrom smjeru i jedva čekamo biti kompletni.

Treći ste na Zapadu i jedan od „top 5“ kandidata za naslov, kako gledate na to?

- Mi mislimo da imamo to što je potrebno da osvojimo naslov. Zapad je ove, kao i svake godine, stvarno sve jači i jači. Tu su stvarno odlične ekipe. Nema laganih utakmica na Zapadu, mislim da će biti jako zanimljivo. Mi znamo da možemo, da imamo dovoljno dobru ekipu za naslov. To nam je jedini cilj ove sezone.

Koliko je za LA Clipperse ova sezona drukčija u odnosu na prošlu u kojoj vas je vodio trener Doc Rivers? Sada je na klupi Tyronn Lue.

- Drukčija je u smislu da imamo puno više iskustva igranja jedni s drugima. U prošloj godini je bila nova ekipa, puno novih igrača, trebalo nam je malo vremena da se uhodamo. Naravno, uvjeti u „bubbleu“ u Orlandu su bili drukčiji, nismo se baš najbolje snašli. Završilo je tako kako je završilo. Ove sezone se osjeti veća kemija u ekipi, s obzirom da smo skupa već drugu sezonu. Više se razumijemo i to je bio veliki dio koji znači ovoj ekipi. Zadovoljni smo gdje smo sada, može bolje i bit će sigurno bolje do doigravanja.

Kako funkcionirate u ovom načinu igranja, nema gledatelja, ali ste ipak u svojim dvoranama za razliku od onog NBA „bubblea“ u Orlandu?

- Puno bolje. „Bubble“ je za dosta igrača bio mentalno težak. Poslije utakmice se vraćaš u sobu, ne možeš nigdje ići. Doslovno si zatvoren, nemaš izlaska, nema obitelji, bilo je dosta teško. Ovo je drukčije, i dalje smo u praznim dvoranama, ali na kraju dana kad završi utakmica ideš kući, sa svojom si obitelji i možeš se nekako odmoriti od toga, mentalno. Puno je bolje i igračima se ovaj način više sviđa.

Prije početka sezone smatralo se da će biti manje turneja, ali sada zapravo često idete na duža putovanja uz nekoliko utakmica. Kako funkcionira protokol, smijete li izlaziti, koliko ste ograničeni i koliko je teško tako funkcionirati?

- Teško je. Zabranjeno nam je izlaziti iz hotela na putovanjima. Možemo izaći na šetnju, ali ne u neko društvo niti ići u zatvorene prostore, samo vani. Dosta su zahtjevni protokoli, testiramo se dva puta dnevno. Sve je striktno, svi moraju nositi maske. Velike su kazne ako netko ne nosi masku, tako da se svi toga pridržavaju. Zadnja dva mjeseca imamo zaista jako malo pozitivnih slučajeva u NBA-u. Igrači se dosta pridržavaju, svi žele da se sezona odigra normalno do kraja.

Nedavno je Dario Šarić za Sportske novosti kolegi Tomi Dragičeviću rekao kako bi volio igrati za reprezentaciju na kvalifikacijskom turniru u Splitu za Olimpijske igre, ali da to onda znači da mora „navijati protiv sebe“. Znamo da se doigravanje preklapa s tim turnirom, što vi mislite o tome, vjerujem da biste isto htjeli nastupiti?

- Naravno. Uvijek sam želio i uvijek ću se odazvati reprezentaciji. Olimpijada je najveći turnir u svim sportovima. Nisam nikada bio na Olimpijskim igrama, to bi mi puno značilo. Stvarno bih volio igrati u kvalifikacijama, ali sve ovisi o tome što će se dogoditi u sezoni, koliko ćemo daleko dogurati u playoffu. Sigurno da ću dati sve od sebe da u doigravanju budemo što bolji, a onda što se dogodi, dogodi. Naravno, nije u mojim rukama i ako ne budemo mogao nastupiti u kvalifikacijama, bit ću navijač i pratiti svaku utakmicu. Jasno, bit ću spreman, vjerujem da se ekipa može kvalificirati, imamo kvalitetnu ekipu i bit ću spreman za Olimpijadu.

Što se NBA lige i poretka tiče, koji vas je klub najviše ugodno iznenadio?


- Utah. Oni stvarno igraju odlično. Malo tko je očekivao da će biti ovako konstantni i da će držati tu prvu poziciju od početka sezone. Igraju jako dobru košarku, promijenili su dosta stil igre od prošle sezone. Puno su brži i puno više šutiraju trice, fokusirani su na dijeljenje lopte i šut za tri poena. Poslije slobodnih bacanja, to je sada najbolji šut u košarci. Igraju nesebično, konstantni su, dobivaju utakmice koje bi trebali dobivati. Mislim da je to do sada najveće, najugodnije iznenađenje.


Vi ste obrambeno prisutni, imate dobre brojke, u napadu radite blokove za igrače poput Georgea i Leonarda, koji pogađaju otvorene šuteve.


- Da, to je dosta važan dio naše igre. To je jedna od mojih najbitnijih uloga. Kad sam u igri, oslobađam druge igrače. Dosta sam koncentriran na to, na pravljenje tih blokova. S obzirom na to da sam još dosta mlad igrač u NBA-u, dosta mi je važno da dobro obavljam svoju ulogu. Tako ću dobiti najviše minuta. Stvarno sam zadovoljan, igram dosta i sve se odvija po planu.


A tko vas je od NBA ekipa možda razočarao, da je podbacio?


- Teško je to reći. Moram paziti što govorim, he-he... Dosta je čudna sezona, nisam imao neka očekivanja od drugih ekipa. Bilo je teško ocijeniti, neki klubovi su bili pogođeni s koronom, što je utjecalo na rezultate. Dosta igrača je reklo da će sezonu odlučiti tko će imati manje ozljeda i manje pozitivnih slučajeva, tako da je teško reći.


Od vaših suigrača, s kim ste u najboljim odnosima van terena? Evo, nedavno je Lou Williams „trejdan“ u Atlantu za Rajona Ronda...


- Lou Williams je bio moj suigrač u mojoj prvoj sezoni u Lakersima. Od mojih pet sezona, četiri sam igrao s njim. Dosta smo bliski bili, puno sam od njega naučio. Čovjek je 16 godina u NBA-u, ima puno iskustva i zna kako sve funkcionira. Bio je to težak „trade“ za sve nas u Clippersima. Bliski smo svi, družimo se dosta, kemija je super. Teško je izdvojiti jednog igrača, sa svima sam super i pronašao sam se ovdje.


Svojevremeno ste učili hrvatski Paula Georgea i ekipu?


- Zaručnica Paula Georgea ima srpske korijene, tako da je čak nešto znao, nešto razumio. Nije to baš bilo na nekoj dobroj razini, ali rekli smo mu da će prije vjenčanja morati još poraditi na tome.


Taj „veliki dan“, odnosno vjenčanje, ne čeka samo Paula Georgea ove godine, nego i vas?


- Da, ovo ljeto. Trebalo je biti prošlo, ali nažalost zbog situacije s koronom smo odgodili, to je bilo najbolje napraviti tada. Želimo imati sve važne ljude ovdje s nama, pa smo odlučili pričekati. Nadamo se da će se ovo ljeto sve posložiti i da ćemo moći održati vjenčanje.


Stigao je DeMarcus Cousins, koji bi trebao biti zamjena i backup vama?


- Ne znam još kakva će biti situacija. Nisam zabrinut, znam koja mi je uloga. Ljudi su iz kluba stvarno korektni prema meni, sve mi kažu kako će biti. Rekli su da imam svoju ulogu i da se ništa ne brinem. Što bude, bit će, ja na to ne mogu utjecati. Svi znaju kakav je igrač DeMarcus Cousins, što on može. Unatoč svim ozljedama, on može još dosta toga dati. Mislim da će biti dobar dodatak ekipi.


Najdraži trenutak u dosadašnjem dijelu sezone?


- Pa, to zakucavanje na Bertansu je bilo jako dobro. Možda čak ona pobjeda u San Antoniju, ona druga koju smo ostvarili sa samo sedam igrača. Stvarno smo se namučili da pobijedimo, svi su dali sve od sebe, bili smo bez glavnih igrača. To mi je jedan od najdražih trenutaka ove sezone.


Za kraj, zaista je lijepo vidjeti, Utah, Phoenix i LA Clippersi prve tri ekipe Zapada s hrvatskim igračima, tu je i San Antonio u borbi za doigravanje, s Lukom Šamanićem u kadru?


- To je stvarno super. Tri prve ekipe Zapada s hrvatskim igračima, Luka dobiva minute u Spursima i igra stvarno dobro, trudi se. Samo neka tako svi nastave i bit će odlično.

Vijesti HRT-a pratite na svojim pametnim telefonima i tabletima putem aplikacija za iOS i Android. Pratite nas i na društvenim mrežama Facebook, Twitter, Instagram i YouTube!