Španjolska i Hrvatska u Madridu pred navijačima

Španjolski rukometaši očekuju u subotu tešku utakmicu u EHF EURO Cupu protiv Hrvatske u Madridu, nakon što su prije tri dana izgubili u Poreču s 28-31, no tvrde kako su se dobro pripremili za uzvrat.

- Već smo u Poreču mogli vidjeti snagu protivnika, a sutra ona neće biti ništa slabija, rekao je 28-godišnji Aitor Ario, lijevo krilo Španjolske, u obraćanju medijima. - Poznajemo se jako dobro. Hrvatsku smo pažljivo analizirali pa se nadamo svojoj dobroj igri, dodao je suigrač Luke Cindrića iz Barcelone.

Hrvatska igrači  sletjet će u subotu u 11 sati u madridsku zračnu luku Adolfo Suárez - Barajas kako bi odigrali protiv Španjolaca utakmicu trećeg kola EHF EURO Cupa. Prethodno su upisali dvije pobjede.

Susret će se igrati u 18 sati u madridskoj dvorani "Palača sportova" (Palacio de los Deportes), zbog sponzora poznatoj kao i WiZink Center. Ondje svoje utakmice igraju košarkaši Real Madrida i Estudiantesa.

- Neizmjerno smo sretni što ćemo u Madridu igrati pred publikom. Želimo zbog toga uživati na terenu, prikazati svoj najbolji rukomet i tom utakmicom dobro završiti pripreme za nadolazeće Svjetsko prvenstvo. Nadam se da ćemo u pozitivnom ozračju otići na Svjetsko prvenstvo, napomenuo je Ario.

Dvorana u širem centru grada prima oko 12.000 gledatelja, no zbog sigurnosnih mjera uvedenih zbog pandemije koronavirusa u prodaju je pušteno 3.000 ulaznica. U Španjolskom rukometnom savezu kažu da vjerojatno neće biti prodane sve karte, no da će biti publike.

Ulaznice se prodaju po cijeni od 6  eura (46 kuna) za djecu do 20 eura (151 kuna) za odrasle, a nude se i obiteljski popusti. Dvorana će otvoriti vrata sat vremena uoči početka. Gledatelji će biti sprovedeni do svojih mjesta u skladu sa sanitarnim protokolom.

Hrvatska i Španjolska su finalisti posljednjeg Europskog prvenstva u kojem su slavili Španjolci. U skupini se još nalaze Mađarska i Slovačka.

Španjolski izbornik Jordi Ribera ima na raspolaganju sve igrače, a ovaj susret mu je posljednja provjera uoči odlaska u Egipat na Svjetsko prvenstvo. Nakon utakmice će odrediti igrače koji će 13. siječnja poletjeti prema Kairu.

Španjolski rukometaši odigrali su posljednju utakmicu u "Palači sportova" prije 11 godina, 1. studenog 2009., kada su u prijateljskom okršaju ugostili Francusku. Rezultat je bio 23-23. Tada su nastupili i neki od sadašnjih igrača poput kapetana Raúla Entrerríosa, Joana Caellasa i Virana Morrosa.

Četiri godine prije Španjolska je u finalu Svjetskog prvenstva pobijedila Hrvatsku s 40-34. Bilo je to 2005. u Tunisu.

Ubrzo nakon toga španjolski rukometaši su također zaigrali u madridskoj "Palači sportova" i to u humanitarnoj utakmici protiv momčadi svijeta. Utakmici, čiji su prihodi otišli u Aziju koju je bio pogodio tsunami, prisustvovalo je rekordnih 11.850 gledatelja.

Kada je riječ o Madridu i okolici, Španjolci su ondje odigrali dosad 70 utakmica od čega su pobijedili u njih 45. Upisali su 19 poraza i 6 remija.

Upravo je Hrvatska bila posljednji protivnik u glavnom gradu i to 19. siječnja 2013. godine. Ta posljednja utakmica grupne faze svjetskog prvenstva odigrana je u "Magičnoj kutiji" (Caja Mágica), dvorani u kojoj se igraju teniski turniri. Hrvatska je slavila s 27-25.