Philadelphia na vrhu Istoka, Knicksi iznenadili Pacerse

Zahvaljujući neočekivanom domaćem porazu Indiana Pacersa od New York Knicksa 102-106, košarkaši Philadelphije (5-1) izdvojili su se na vrhu ljestvice Istočne konferencije NBA lige uvjerljivom pobjedom nad Charlotteom 127-112.  

Philadelphia je došla do treće uzastopne pobjede odvojivši se već u prvoj četvrtini (39-24), a Ben Simmons je s 15 koševa, 12 skokova i 11 asistencija ostvario svoj prvi ovosezonski "triple-double" učinak.

Strijelce 76ersa predvodio je Tobias Harris s 24 koša, Seth Curry je ubacio 21, a Joel Embiid je dvoboj završio s 19 poena i 14 skokova. Shake Milton je s 18 koševa predvodio domaće igrače iz sekundarne postave.

Terry Rozier je bio uvjerljivo najbolji igrač Hornetsa s 35 koševa i sedam pogođenih trica iz 11 pokušaja, dok je Gordon Hayward postigao 20 poena. No, to su bila jedina dvojica raspoloženih igrača gostujuće momčadi.

Indiana je nakon uvjerljive pobjede nad Clevelandom bila favorit na svom parketu i protiv New Yorka, ali su Knicksi došli do iznenađujuće pobjede (102-106) zahvaljujući seriji 11-0 u završnici utakmice kojom su zaostatak od tri koša (93-96) pretvorili u osam poena prednosti (104-96), ostavivši Pacerse bez ubačaja više od četiri minute.

R. J. Barrett je s 25 koševa bio najbolji strijelac New Yorka, a Elfrid Payton je ubacio 19. Važnu ulogu u završnici imao je Julius Randle koji je uz 12 koševa imao 11 skokova i osam asistencija.

Pacersi su ispucali čak 50 trica, a pogodili ih 19. Prednjačio je Malcolm Brogdon koji je ubacio 33 poena pogodivši sedam od 10 dalekometnih pokušaja. Myles Turner je ubacio 17 koševa, a Victor Oladipo je za 16 poena potrošio 16 šuteva iz igre (3/16). Domantas Sabonis je ostao napadački nedovoljno iskorišten pa je ostao na 13 koševa (šut 4/8) i 13 skokova.

I Atlanta (4-2) je mogla dijeliti vrh ljestvice sa 76ersima, ali su Hawksi na svom terenu poraženi od Clevelanda s 91-96, iako su na poluvremenu imali 12 koševa prednosti (56-44). Pobjednik je odlučen u neizvjesnoj završnici, kad je 23 sekunde prije kraja, pri vodstvu Cavsa 91-88, domaći centar John Collins promašio zakucavanje, a u sljedećem napadu Hawksa Bogdan Bogdanović nije uspio pogoditi tricu koja bi Atlantu dovela na poen zaostatka 11 sekundi prije kraja.

Cavalierse je do četvrte pobjede (4-2) predvodio Collin Sexton s 27 koševa. JaVale McGee je ubacio 14 poena uz devet skokova, a Andre Drummond je spojio 12 koševa i 11 skokova. De'Andre Hunter je sa 17 koševa bio najbolji strijelac Hawksa. Clint Capela je imao 16 koševa i 16 skokova, a Trae Young je završio s 10 asistencija i 16 poena, ali je za njih potrošio 16 šuteva.

Nakon početnih 4-0 Orlando je doživio i drugi uzastopni poraz izgubivši na svom terenu od Oklahoma City Thundera s 99-108. Magicu nije pomoglo 30 koševa i 13 skokova Nikole Vučevića te 26 poena Terrencea Rossa, jer su gosti imali ujednačeniji učinak osmorice igrača.

Strijelce OKC-a predvodio je Darius Bazley s 19 koševa i 12 skokova, George Hill je ubacio 18 poena, a Shai Gilgeous-Alexander je uz 16 koševa imao i sedam asistencija.

Izjednačenu i neizvjesnu utakmicu odigrali su u New Orleansu domaći Pelicansi i Toronto Raptorsi. Za tijesnu pobjedu Pelicansa (120-116), koji su umalo u posljednjih pet minuta prokockali prednost od 10 koševa (109-99), Brandon Ingram je u završnici pogodio svih šest slobodnih bacanja, a Eric Bledsoe je ubacio ključnu tricu kojom je domaća momčad povela 116-113.

Ingram je za pobjednike postigao 31 koš, Zion Williamson se zaustavio na 21, a Bledsoe je spojio 19 poena i 10 asistencija. Centar Steven Adams je ubacio 13 koševa uz 10 skokova.

Fred VanVleet je s 27 koševa predvodio prvake iz 2019. Chris Boucher je kao igrač s klupe ubacio 24 poena, a OG Anunoby je završio dvoboj sa 17 koševa. Toronto je s učinkom 1-4 na diobi predzadnjeg mjesta na Istoku s Detroitom.

Houston Rocketsi su nakon uvodna dva poraza došli do druge uzastopne pobjede, svladavši po drugi put u dva dana Sacramento na svom parketu (102-94), iako u momčadi nije bilo Jamesa Hardena zbog ozljede skočnog zgloba.
No, zato je tu bio raspoloženi John Wall koji je završio dvoboj s 28 koševa i šest asistencija, na čijim se igrama uopće ne primjećuje da više od dvije godine nije odigrao službenu utakmicu. Pedantni statističari su izračunali da je Wall postao prvi košarkaš od Michaela Jordana koji je ubacio 50 ili više koševa u svoje prve dvije utakmice nakon dvije ili više godina neigranja.

Houston je do pobjede nad Kingsima došao boljom obranom u drugom poluvremenu, u kojem su goste ostavili na samo 30 koševa, nakon što su im u prvom dijelu ubacili 64. Eric Gordon je u početnoj petorci zamijenio Hardena i završio utakmicu s 21 košem, dok je centar Christian Wood nastavio nizati sjajne partije, a sinoćnju je začinio s 20 poena, 15 skokova i četiri blokade.

Kingsima je nedostajao učinak igrača s klupe, koji su ubacili svega 12 poena, te bolji šut za tricu (9/28). De'Aaron Fox je predvodio strijelce gostiju s 23 koša, Harrison Barnes je ubacio 19, a Buddy Hield 17 poena.