Rakitić objasnio razloge za povlačenje iz reprezentacije

Nakon 106 odigranih utakmica i 13 godina igranja za hrvatsku reprezentaciju Ivan Rakitić oprostio se od Vatrenih. U razgovoru za stranicu Hrvatskog nogometnog saveza otkrio je kako je došao do te odluke.

- Odluka o napuštanju reprezentacije jedan je od onih dana u karijeri kojih se sjećaš zauvijek. Pogotovo kad je u pitanju nešto tako bolno, kao što je to bio moj oproštaj s Vatrenima. Međutim, sretan sam i ponosan što sam smogao snage presjeći, u čemu su mi jako pomogli predsjednik Davor Šuker, izbornik Zlatko Dalić i kapetan Luka Modrić. Što je presudilo? Trinaest godina, više od sto utakmica… Možda je došlo vrijeme kad me obitelj više trebala. S druge strane, želio sam se posvetiti klupskoj karijeri, povesti malo više računa o zdravlju, rekao je, ali i dodao:

- Čudno mi je bez reprezentativnih okupljanja, navikne se čovjek poslije svih tih godina… Sad uviđam da je istina sve ono što ljudi govore da je teže gledati s tribina, nego igrati utakmicu. Tako je i sad kad me više nema blizu reprezentacije. Još uvijek uhvatim sebe kako iščekujem utakmicu, gledam svaki detalj, navijam i… Jednostavno ne shvaćam da više nisam dio toga, barem ne u "prvom redu". Međutim, uvijek mi je drago kad se čujem s nekim iz reprezentacije, to se nikad neće promijeniti. I naravno da će Hrvatska u meni uvijek imati velikog navijača. Što će mi najviše nedostajati? Biti u Hrvatskoj, uz prijatelje i obitelj, boriti se za moje boje, svaki put doživjeti osjećaj kad odjeneš naš sveti dres, pogledaš grb koji nosiš i znaš koliko je ljudi iza tebe. Osjećaj kad sjedneš na avion i kažeš samome sebi: "Idem tamo gdje je srce".

Prisjetio se i početaka, kada je umjesto Švicarske izabrao Hrvatsku.

- Znao sam da bi moji roditelji voljeli da igram za Hrvatsku, ali rekao sam im tada da mi treba vremena za konačnu odluku. Sjećam se dobro dana kad sam prelomio, svi smo bili u stanu i ja sam se u jednom trenutku povukao u sobu. Imao sam u sebi jasnu odluku, ali, kao što sam tada trebao javiti Slavenu Biliću, sve sam isto proživio i nedavno, kad sam trebao obznaniti odluku Zlatku Daliću… Nije jednostavno uzeti mobitel u ruku i okrenuti broj… Naravno da sam bio sretan i ponosan što sam napravio taj korak i odlučio igrati za Hrvatsku, rekao je.

Vrhuncem reprezentativne karijere smatra, očekivano, Svjetsko prvenstvo u Rusiji, gdje je Hrvatska osvojila srebrnu medalju, postavši svjetski doprvak.

- Sve se u Rusiji lijepo posložilo i, da budemo iskreni, za sve nas je to bilo neočekivano. Međutim, svih tih mjesec i pol dana smo fantastično funkcionirali i zaslužili srebro. I još nešto, osim rezultata, postigli smo i to da nas je zavolio cijeli svijet, imao sam osjećaj da 99 posto ljudi na svijetu navija za nas, ha, ha, ha… Moramo biti ponosni na naša postignuća u Rusiji. A doček u Zagrebu… Što reći… Pokazali smo cijelom svijetu što je Hrvatska!