Rakitić: Da se Modrić povukao prije mene, ostao bih s Vatrenima

Večeras se u St. Gallenu u prijateljskom dvoboju sastaju Švicarska i Hrvatska. Na terenu neće biti Ivana Rakitića, koji se rodio u Švicarskoj i odigrao četiri utakmice za njihovu U-21 reprezentaciju prije nego se odlučio za hrvatski dres, u kojem je došao do naslova svjetskih doprvaka.

Prije dva je tjedna Rakitić odlučio kako više neće igrati za Vatrene jer se želi u potpunosti posvetiti Sevilli u koju se vratio nakon šest godina provedenih u Barceloni.

- Odmah nakon Svjetskog prvenstva oprostili su se Mandžukić, Subašić i Ćorluka. Razmišljao sam i ja o tome i puno razgovarao s izbornikom, ali sam odlučio ostati. Sada sam došao do zaključka da je savršen trenutak za ovaj korak. Najveći sam navijač hrvatske reprezentacije! Momčad ima mnogo mladih i vrlo nadarenih igrača. Vrijeme je da preuzmu odgovornost i imaju prostora za razvoj. U svakom slučaju, hrvatski nogomet ima svijetlu budućnost, rekao je Rakitić za Blick najavljujući večerašnji susret.

Rakitić je rekao zbogom reprezentaciji, ali ne i tri godine stariji kapetan Luka Modrić: - Vrlo je važno da je ostao jedan od starijih igrača. Mislim da je Luka napravio ovaj korak prije mene, ja bih ostao.

Može li Švicarska jednog dana krenuti stopama Hrvatske koja je nakon bronce osvojila i svjetsko srebro? Švicarska ima osam i pol milijuna stanovnika, dvostruko više od Hrvatske.

- Da je riječ samo o stanovnicima, Rusija i Njemačka podijelile bi naslove u Europi, a Kina bi bila nenadmašna u svijetu. Mora se okupiti savršena generacija, a onda su ti mali detalji koji čine razliku. Uvjeren sam da i Švicarska ima kvalitetu i širinu da jednog dana učini iskorak. Tako je bilo i s nama u Rusiji. Neočekivane stvari, sitnice... To se ne može planirati.

Novinara Blicka zanimalo je je li trenutačna generacija u kojoj su Xhaka, Shaqiri i Sommer sposobna za to?

- Definitivno! To pokazuju u svojim klubovima. Kao što sam rekao: određene stvari moraju se posložiti. I potrebna je sreća. Xherdan Shaqiri je na svojoj poziciji vrhunska klasa. Zato igra tamo gdje i igra. To nije slučajno. Siguran sam da bi se sjajno osjećao u Španjolskoj. Liga bi mu bila jako zanimljiva.