US Open: Azarenka protiv Williams u polufinalu

Dvije bivše prve tenisačice svijeta, 38-godišnja Amerikanka Serena Williams i 31-godišnja Bjeloruskinja Viktorija Azarenka, igrat će međusobno u polufinalu ovogodišnjeg US Opena.

Williams je u četvrtfinalu preokretom svladala Bugarku Cvetanu Pironkovu sa 4-6, 6-3, 6-2, dok je Azarenka deklasirala Belgijanku Elise Mertens sa 6-1, 6-0.

Dosada su Williams i Azarenka odigrale 22 međusbna susreta, a omjer pobjeda je 18-4 u korist Williams koja je slavila i u svih njihovih 10 ogleda na Grand Slam turnirima. Tri puta su igrale međusobno na US Openu, od toga dva puta u finalima, 2012.je Williams bila bolja sa 6-2, 2-6, 7-5, a 2013. sa 7-5, 6-7 (6), 6-1. U međuvremenu su obje postale majke te su se uspješno vratile tenisu.

Williams je tijekom karijere osvojila 23 "grand slam" naslova, od čega šest u New Yorku, te je u novom pokušaju dostizanja Margaret Court koja drži rekord sa 24 osvojena "grand slama" u pojedinačnoj konkurenciji. S druge strane, Azarenka je osvojila dva "grand slam" naslova, oba na Australian Openu (2012, 2013), a ovo joj je prvi ulazak u polufinale na nekom "grand slam" turniru nakon US Opena 2013.

Ipak, uoči njihova dvoboja u četvrtak u boljoj formi izgleda Azarenka ne samo zbog uvjerljive predstave u četvrtfinalu već i stoga što je prije US Opena na istim terenma na kojima se igra ovaj turnir osvojila i Western and Southern Open te je u seriji od 10 pobjeda.

Dan prije Williams i Azarenke plasman u polufinale izborile su još Japanka Naomi Osaka, pobjednica US Opena 2018. i Australian Opena 2019., te Amerikanka Jennifer Brady, koja prije ovogodišnjeg US Opena na niti jednom "grand slam" turniru nije otišla dalje od 4. kola, ali je prije mjesec dana u Lexingtonu osvojila svoj prvi WTA turnir.

U konkurenciji tenisača do polufinala su stigli lanjski finalist Rus Danil Medvedev, koji je u četvrtfinalu svladao sunarodnjaka Andreja Rubljova sa 7-6 (6), 6-3, 7-6 (5), i Austrijanac Dominic Thiem, koji je bio uvjerljiv protiv Australca Alexa De Minaura sa 6-1, 6-2, 6-4. Medvedev je do polufinala stigao bez izgubljenog seta, dok je Thiem izgubio samo jedan set u prvih pet nastupa i to od Marina Čilića u 3. kolu.

Dan ranije do polufinala su stigli Nijemac Alexander Zverev koji je u četvrtfinalu svladao Bornu Ćorića i Španjolac Pablo Carreno. Tko god pobijedi u tom susretu plasirat će se u svoj prvi Grand Slam finale u karijeri.

REZULTATI ČETVRTFINALA,
TENISAČICE
Serena Williams (SAD/3) - Cvetana Pironkova (Bug) 4-6, 6-3, 6-2
Viktorija Azarenka (Bje) - Elise Mertens (Bel/16) 6-1, 60
TENISAČI:
Danil Medvedev (Rus/3) - Andrej Rubljov (Rus/10) 7-6 (6), 6-3, 7-6 (5)
Dominic Thiem (Aut/2) - Alex De Minaur (Aus/21) 6-1, 6-2, 6-4