Simeone: Boli nas što Vrsaljko nije s nama

Najavljujući današnji četvrtfinalni dvoboj Lige prvaka protiv RB Leipziga Atléticov trener Diego Simeone rekao je kako žali što hrvatski reprezentativac Šime Vrsaljko nije s momčadi u Lisabonu jer je prije ozljede ostavljao srce na terenu.

Simeone je naglasio da bi se 28-godišnji desni bek mogao priključiti ekipi prođe li Atlético u iduću fazu, iako nije igrao utakmice pet mjeseci.

- Jasno je da u ovom trenutku boli što s nama nije Šime, momak koji je bio učinio veliki napor kako bi opet zaigrao. Zbog ozljede, i vremena koje mu je trebalo da se oporavi, igrao je premda nije bio sposoban igrati, no ostavljao je srce na terenu za ekipu, rekao je Simeone na konferenciji za medije u Lisabonu gdje će danas Atlético Madrid i RB Leipzig odigrati četvrtfinalnu utakmicu Lige prvaka.

Vrsaljko je ostao u Madridu nakon što mu je u subotu tijekom testiranja dijagnosticiran koronavirus. Unatoč tome nije konkurirao za nastup u Lisabonu jer nije trenirao s igračima od 21. svibnja. Tada je prošao novi operacijski zahvat na otprije ozlijeđenom koljenu.

Vrsaljku je u veljači 2019. operirano koljeno nakon čega nije igrao godinu dana. U siječnju ove godine vratio se u Madrid i priključio treninzima, a zatim je sudjelovao u sedam utakmica, provevši na travnjaku 482 minute. Iskoristio je tada ozljedu prvog desnog beka Kierana Trippiera i zamjenskog Santiaga Ariasa.

Zadnji nastup imao je 11. ožujka kada je odigrao posljednjih 29 minuta utakmice osmine finala Lige prvaka protiv Liverpoola. Tada je zamijenio Trippiera. Igrali su se produžeci i Atlético je izborio četvrtfinale.

Poslije te utakmice zaustavljena su sva natjecanja, a u svibnju su se igrači vratili na treninge, među njima i Vrsaljko. U Madridu je 21. svibnja prošao lakši operacijski zahvat kako bi mu se odstranio materijal nastao prilikom prethodne operacije u Belgiji, te rekao kako će se za nekoliko dana vratiti u puni trening. No to se nije dogodilo. Propustio je nastavak prvenstva u kojem je njegova momčad zauzela treće mjesto, iza Real Madrida i Barcelone.

Vrsaljko je zadnjih tjedana vježbao odvojen od momčadi, a u subotu je PCR testom dijagnosticiran koronavirus njemu i ofenzivnom Ángelu Correi koji su morali zbog toga ostati doma u samoizolaciji. Obojica ne pokazuju simptome.

- Nadamo se da će nam se Correa i Vrsaljko priključiti prođemo li dalje u natjecanju, rekao je Simeone. - Ostavljali su srce na terenu za momčad kada je to bilo potrebno, dodao je.

U Lisabonu se nalazi 21 igrač prve momčadi te četvorica nogometaša iz podmlatka.