Za Serenu nema straha - igrat će i US Open i Roland Garros

Američka tenisačica Serena Williams će sljedeći tjedan odigrati prvi službeni meč nakon šestomjesečne stanke, a suparnica u 1. kolu WTA turnira u američkom Lexingtonu (Kentucky) bit će joj Zadranka Bernarda Pera koja igra pod američkom zastavom.

Williams je posljednji službeni meč odigrala u veljači, kad je nastupala za američku Fed Cup reprezentaciju, prije nego što je širenje koronavirusa zaustavilo WTA Tour na pet mjeseci.

Pred osvajačicom 23 pojedinačna Grand Slam naslova je naporan raspored u sljedeća dva mjeseca, budući da je obznanila kako joj je namjera nastupiti na oba preostala Grand Slam turnira, US Openu u New Yorku od 31. kolovoza te na Roland Garrosu od 27. rujna.

 - Vidim se na oba turnira, ako će biti održani, izjavila je 38-godišnja tenisačica.

Osim u Lexingtonu, Williams se za US Open namjerava "zagrijati" i nastupom na Western & Southern Openu koji će se, umjesto u Cincinnatiju, igrati na terenima USTA Nacionalnog teniskog centra Billie Jean King u newyorškom Flushing Meadowsu.

Williams vjeruje da će zaštitne mjere biti učinkovite te da će igračice i igrači biti dobro zaštićeni od moguće zaraze koronavirusom, čemu najviše sami mogu doprinijeti pridržavajući se svih propisanih i preporučenih mjera, koje Serena shvaća vrlo ozbiljno i zbog prijašnjih problema koje je imala s dišnim organima.

- Nemam puni kapacitet pluća pa nisam sigurna što bi se dogodilo sa mnom. Uvjerena sam da bih bila dobro, ali ne želim saznati što bi bilo. Kad putujem uz sebe imam pedesetak maski i jako sam oprezna u onome što radim, a svi pod 'Sereninim balonom' su zaštićeni, otkrila je Williams koja na svoj 24. pojedinačni Grand Slam, kojim bi prestigla i Australku Margaret Court s kojom dijeli rekord, čeka više od tri godine.

U međuvremenu je izgubila čak četiri finala na Grand Slam turnirima, po dva u Wimbledonu (2018. i 2019.) te dva na US Openu (2018. i 2019.) ne osvojivši nijedan set. U Wimbledonu su je pobjeđivale Njemica Angelique Kerber i Rumunjka Simona Halep, a na US Openu je gubila od Japanke Naomi Osake i Kanađanke Biance Andreescu.

Izvjesno je da će joj konkurencija na US Openu biti oslabljena, jer su već tri tenisačice iz Top 10 odustale od nastupa u New Yorku, svjetski broj 1 Australka Ashleigh Barty te peta i sedam igračica s pojedinačne WTA ljestvice Ukrajinka Eljina Svitoljina i Nizozemka Kiki Bertens.