Nastavlja se NBA liga, Lakersi i Clippersi glavni kandidati za naslov

Nakon više od četiri i pol mjeseca stanke uzrokovane pandemijom koronavirusa, u noći s četvrtka na petak po srednjoeuropskom vremenu nastavit će se sezona u najjačoj svjetskoj košarkaškoj ligi (NBA).

Sve utakmice igrat će se u tri dvorane u "Disney World" kompleksu u Orlandu bez gledatelja, dok će igrači sve 22 momčadi koje su ostale u konkurenciji boraviti u takozvanome "balonu" kako bi se mogućnost zaraze svela na minimum.

Prvog dana nastavka sezone na rasporedu su dva dvoboja. Sastaju se Los Angeles Clippersi i Los Angeles Lakersi te Utah i New Orleans. Dvoboj Jazza i Pelicansa moći ćete pratiti u prijenosu na Drugom programu HTV-a od 0.20.

Utah Jazz će do kraja sezone igrati bez hrvatskog reprezentativnog krila Bojana Bogdanovića koji se tijekom stanke podvrgnuo operaciji desnog zapešća.



Sezona u NBA ligi naglo je prekinuta 11. ožujka kada je otkriveno da je centar Utah Jazza Rudy Gobert zaražen koronavirusom. Uslijedilo je razdoblje nesigurnosti što će biti s ostatkom sezone, a na kraju je odlučeno da će se ona ipak završiti, no u vrlo neuobičajenim okolnostima.

- Ničiji život ne odvija se prema planu zbog ove pandemije, stoga se i mi moramo prilagoditi. Svima je drago što će se ipak i ove godine igrati za naslov prvaka, rekao je najkorisniji igrač (MVP) prošlogodišnjeg finala Kawhi Leonard, koji će u Orlandu s Los Angeles Clippersima pokušati osvojiti svoj treći naslov prvaka u karijeri i to s trećom različitom momčadi.

Leonard je 2014. osvojio naslov sa San Antonio Spursima, a 2019. s Toronto Raptorsima, a oba je puta bio proglašavan MVP-jem finala. Ove sezone Leonard je preselio u Clipperse te je ta momčad, za koju nastupa i hrvatski centar Ivica Zubac, odmah postala kandidat za naslov.

Do prekida sezone Clippersi su ostvarili omjer pobjeda i poraza 44-20 te se nalaze na drugom mjestu Zapadne konferencije, iza gradskih rivala Los Angeles Lakersa predvođenih LeBronom Jamesom koji su na omjeru 49-14.

Upravo će sraz Clippersa i Lakersa biti jedan od dva dvoboja kojima će se nastaviti NBA liga. No, oba sastava iz Los Angelesa bit će oslabljena u derbiju, Clippersima će nedostajati Montrezl Harrell, koji je napustio "balon" u Orlandu uz dopuštenje kluba te se još nije vratio, te Lou Williams, koji je odlazak na djedov pogreb u Atlantu prošloga tjedna iskoristio za posjet svom omiljenom restoranu u tom gradu pa je nakon povratka u Orlando morao u 10-dnevnu samoizolaciju.

S druge strane, Lakersima će nedostajati startni centar Anthony Davis koji je na treningu dobio udarac u oko te ozlijeđeni Rajon Rondo. Ukoliko im svi igrači ostanu zdravi, Lakersi i Clippersi glavni su kandidati za plasman u finale doigravanja Zapadne konferencije gdje bi u međusobnim dvobojima, koji će biti puno jačeg intenziteta od onoga u četvrtak, trebali odlučivati o sudioniku velikog finala.

Sa 20.2 koševa u prosjeku, Bojan Bogdanović je u svojoj prvoj sezoni u Jazzu igrao najbolju sezonu u karijeri te je kao drugi strijelac momčadi bio jedan od najzaslužnijih što je momčad Utaha sa 41-23 četvrta na Zapadu. No, bez njega u momčadi, trener Quin Snyder će se morati više osloniti na Joea Inglesa i Roycea O'Nealea, a upitno je za koje će domete to biti dovoljno. Utah ima osigurano mjesto u doigravanju, no teško će dalje od prvoga kruga.

U Orlandu se nalaze još trojica hrvatskih igrača, Dario Šarić s Phoenix Sunsima, Mario Hezonja s Portland Trail Blazersima i Luka Šamanić sa San Antonio Spursima, a sva trojica s minimalnim izgledima da se plasiraju u doigravanje.

Naime, već je poznato 12 sudionika završnice, po šest u svakoj konferenciji, dok se za preostala četiri mjesta bore tri sastava s Istoka i sedam sa Zapada. Blazersi u nastavak kreću s devetog mjesta na Zapadu s omjerom 29-37, Spursi sa 12. sa 27-36, a Sunsi sa 13. sa 26-39 te je gotovo nemoguće očekivati da se domognu posezone. Osmi Memphis Grizzliesi s omjerom 32-33 "bježe" Blazerisma 3.5 utakmice, Spursima četiri, a Sunsima šest utakmica.

Ipak, situacija za "lovce" i nije toliko bezizlazna jer je liga odredila da ako je deveta momčad u konferenciji nakon završetka ligaškog dijela sezone, koji je predviđen za 14. kolovoza, na četiri ili manje utakmica zaostatka za osmom, tada će se igrati jedna utakmica između ta dva sastava i pobjednik će izboriti doigravanje.

Momčad s najboljim omjerom do prekida bili su Milwaukee Bucksi, koji se nalaze na vrhu Istoka s omjerom 53-12, 6.5 utakmica ispred drugoplasiranih branitelja naslova Toronto Raptorsa koji su i bez Leonarda stigli do omjera 46-18 i tako premašili očekivanja. Buckse ponovno predvodi sjajni Grk Giannis Antetokounmpo, koji je favorit za osvajanje druge nagrade za MVP-a sezone, a uz sebe ima i odlične pomagače, Khrisa Middletona, Brooka Lopeza i Erica Bledsoea.

Lani su Bucksi također imali najbolji omjer u ligaškom dijelu, stigli su do finala Istoka u kojemu su poveli sa 2-0 protiv Toronta, da bi potom izgubili četiri susreta zaredom i ostali bez plasmana u finale. Ove godine nadaju se barem koraku dalje te nastupu u prvom finalu još od 1971. godine kada je ovaj klub osvojio svoj jedini naslov.

Najveći konkurenti Bucksima na Istoku ponovno bi trebali biti Raptorsi u čijim je redovima ove sezone veliki napedak ostvario Pascal Siakam koji je sa 23.6 koševa, 7.5 skokova i 3.6 asistencija po utakmici izrastao u jednog od najboljih igrača lige, a u konkurenciji su još vrlo talentirani Boston Celticsi, trenutačno treći na Istoku te Philaelphia 76-ersi, koji se nalaze na šestom mjestu Istoka, ali u svojim redovima imaju ekstra talente poput Joela Embiida i Bena Simmonsa, pa ukoliko uhvate pravu formu u pravo vrijeme mogu pobijediti svakoga.

Na Zapadu bi račune dvama sastavima iz Los Angelesa prvenstveno mogli pomrsiti Denver Nuggetsi, koji drže treće mjesto u toj konferenciji, ako uspiju odigrati konstantno na visokoj razini, te Houston Rocketsi, koji su vrlo nepredvidiva momčad, oni u nastavak sezone ulaze sa šestog mjesta, ali i sastavom u kojem praktički nema centra te će stoga igrati nekonvecionalnim stilom u kojemu će sve ovisiti o šutu za tricu i raspoloženju njihovih dviju superzvijezda Jamesa Hardena i Russella Westbrooka.

Predviđeno je kako bi doigravanje NBA lige u Orlandu trebalo početi 17. kolovoza, a početak velikog finala predviđen je za 30. rujna, dok bi se odlučujuća sedma utakmica finala igrala najkasnije 13. listopada.