"Moramo shvatiti da tenis više neće biti isti"

- Tenisači moraju očekivati značajno smanjenje novčanih nagrada na teniskim turnirima kada se sezona nastavi, izjavio je španjolski tenisač Feliciano Lopez.

Lopez, osvajač sedam ATP naslova i direktor turnira u Madridu, smatra da će novčani fondovi za nagrade sljedeće sezone biti dosta pogođene, prenosi BBC.

- Tvrtke i sponzori morat će otpuštati zaposlenike, kazao je. - To se događa svugdje u svijetu i prva stvar koje se odriču su sponzorstva tako da će to masovno pogoditi i tenis.

- Moramo shvatiti da tenis više neće biti isti, barem jednu, dvije ili tri godine. Ne znam kako dug, kazao je Lopez koji bi se u normalnim uvjetima pripremao za obranu naslova u Queen's Clubu.

- Igrači moraju shvatiti da će biti značajnog smanjenja novčanih nagrada. Vidim scenarij gdje će turniri preživjeti samo sa značajnim smanjenjem novčanih nagrada i to ne samo ovu godinu, nego i sljedeće godine.

Teniska sezone je suspendirana do 1. kolovoza, ali raspored još nije objavljen, nego se to očekuje ovaj tjedan.

US Open će se vjerojatno igrati u New Yorku od 31. kolovoza, iako su neki tenisači poput Novaka Đokovića, Nicka Kyrgiosa, Simone Halep i Rafaela Nadala izrazili suzdržanost zbog strogih mjera kojima je cilj sprječavanje širenja koronavirusa.

- Ja osobno bih išao igrati na US Openu i mislim da većina tenisača to želi, rekao je Lopez.

- Također znam da su organizatori US Opena svjesni da dosta tenisača ne želi doći tamo i igrati. No mislim da US Open ne ovisi samo o vodećim tenisačima. Moje je mišljenje da oni planiraju organizirati turnir uzimajući u obzir činjenicu da neki tenisači možda neće igrati, dodao je.

Na kraju je napomenuo da je "uvjeren" da će se Madrid Open održati sredinom rujna s otprilike 30 do 40 posto publike.