Službeno: Sebastian Vettel na kraju sezone napušta Ferrari

Četverostruki svjetski prvak u Formuli 1, 32-godišnji njemački vozač Sebastian Vettel, napustit će momčad Ferrarija na kraju ove sezone.

- Ovu odluku donijeli smo zajedno mi i Sebastian i vjerujemo da je dobra za obje strane, rekao je u službenoj izjavi šef momčadi Mattia Binotto.

- Nije to bila laka odluka, s obzirom na to koliko je Sebastian dobar vozač i sjajna osoba, dodao je.

- Momčad i ja shvatili smo da nemamo više želju za suradnjom, rekao je Vettel.

- Financijska pitanja nemaju veze s ovom odlukom. Nije to način na koji razmišljam kad se radi o nekim izborima i nikad neće biti. Ovo što se događalo zadnjih mjeseci mnoge od nas je natjeralo da razmislimo o tome što su nam prioriteti u životu i što je stvarno važno za budućnost, dodao je Vettel.

Ferrari je u svojoj objavi zahvalio njemačkom vozaču na "pet prekrasnih godina" i pozvao je navijače na uživanje u njegovoj posljednjoj sezoni u kojoj će "imati podršku kakvu je imao od 2015. godine".

Neslužbeno, njemački tabloid Bild objavio je nešto prije službene potvrde  da Vettel, kojemu ugovor s Ferrarijem završava na kraju 2020. godine, nije pristao na uvjete iz novog ugovora iako je Ferrari htio još godinu dana suradnje. I prema pisanju talijanske Gazette dello Sport, Vettelu je bilo ponuđeno produženje ugovora od godinu dana, ali uz smanjenu plaću.

Vettel je u Ferrari došao 2015. godine nakon što je za upravljačem Red Bulla osvojio četiri naslova svjetskog prvaka. Momčad iz Maranella i mladi njemački vozač nadali su se da će se niz nastaviti i u Ferrariju te da će Vettel krenuti stopama slavnog sunarodnjaka i njegovog idola Michaela Schumachera, koji je u bolidu s propetim konjićem osvojio pet od svojih sedam naslova svjetskog prvaka.

Iz Ferrarija su navodno željeli Vettelov ostanak u momčadi uz 22-godišnjeg Charlesa Leclerca, ali željeli su i što prije znati na čemu su, kako bi  pravovremeno pronašli pravu zamjenu, dok na tržištu još ima dovoljno kvalitetnih opcija.

Leclerc je u svojoj premijernoj sezoni s Ferrarijem nadmašio Vettela po broju bodova, pobjeda, mjesta na postolju i osvojenih prvih startnih pozicija te je na taj način najavio preuzimanje statusa prvog vozača  momčadi i Ferrarijevog kandidata u borbi za naslov svjetskog prvaka.

Kao mogući Vettelovi nasljednici najčešće se spominju Australac Daniel Ricciardo iz Renaulta i Španjolac Carlos Sainz iz McLarena, s obzirom na to da su obojica u posljednjoj godini ugovora sa svojim sadašnjim momčadima.

U mnogim špekulacijama oko njegove budućnosti s Ferrarijem je povezivan i aktualni svjetski prvak Britanac Lewis Hamilton, ali je on više puta ponovio da je njegova namjera ostati u Mercedesu.

Vodstvo Formule 1 se nada da će ovu sezonu započeti početkom srpnja na stazi Red Bull Ring u austrijskom Spielbergu.