AO: Počele kvalifikacije, zbog gustog dima prekidani mečevi

Kvalifikacije za prvi Grand Slam turnir sezone Australian Open počele su sinoć u Melbourneu unatoč lošoj kvaliteti zraka i gustom dimu uzrokovanim velikim požarima koji su izazvali poteškoće kod nekih igrača.

Tenisači su u jednom trenutku morali prekinuti treninge, ali su kvalifikacije ipak počele iako je jedna tenisačica predala meč zbog loših uvjeta.

Naime, Slovenka Dalila Jakupović je igrala u kvalifikacijama protiv Švicarke Stefanie Vögele i u jednom trenutku je pala na koljena i počela kašljati. Imala je problema s disanjem i morala je predati meč u kojem je vodila 1-0 u setovima.

- To za nas nije zdravo. Bila sam iznenađena, mislila sam da danas nećemo igrati, ali nemamo mnogo izbora, rekla je Jakupović.

Ruska tenisačica Marija Šarapova igrala je u Melbourneu ekshibicijski meč s Njemicom Laurom Siegmund  i obje su se mučile zbog velike vrućine i dima da bi meč bio prekinut u drugom setu kod rezultata 5:5.

I Kanađanka Eugenie Bouchard tražila je nekoliko puta liječničku pomoć u meču protiv Kineskinje Youu Xiaodi koji je dobila sa 4:6, 7:6, 6:1.

Iako su vlasti u Melbourneu savjetovali stanovnike da ostanu u svojim domovima, zatvaraju prozore i vrata, a kućnim ljubimcima da ograniče boravak na otvorenom, organizatori Australian Opena objavili su da su donijeli odluku o igranju mečeva koristeći podatke s lica mjesta uz savjetovanje s liječničkom ekipom Australian Opena, Uredom za meteorologiju i stručnjacima iz Agencije za zaštitu životne sredine države Viktorija.

Zrak u Melbourneu je ocijenjen kao vrlo loš, a vlasti očekuju da će se kvaliteta zraka mijenjati od vrlo lošeg do opasnog, najdalje do srijede navečer.