SP ragbi: Engleska i Novi Zeland u polufinalu

Prvi polufinalni par ovogodišnjeg Svjetskog prvenstva u ragbiju je Engleska - Novi Zeland, nakon što su Englezi u četvrtfinalu u Oiti svladali Australce sa 40-16 (17-9), branitelji naslova Novozelanđani su u svom četvrtfinalnom ogledu bili još uvjerljiviji deklasiravši Irce sa 46-14 (22-0).

Najzaslužniji za pobjedu Engleske bili su Jonny May, koji je postigao prva dva polaganja na utakmici u 18. i 21. minuti te Owen Farrell koji je pogodio po četiri pretvaranja i kaznena udarca bez ijednog promašaja. Prve poene postigla je Australija kada je u 12. minuti Christian Lealiifano pogodio kazneni udarac za 3-0, no uslijedila su dva polaganja Maya uz pretvaranja Farrella u vrlo kratkom vremenu kojima je Engleska povela sa 14-3.

Australija je svojim jedinim polaganjem na utakmici koje je postigao Marika Koroibete i pretvaranjem Lealiifana početkom nastavka stigla na 17-16, no taj je rezultat vrijedio samo tri minute jer je Engleska odgovorila polaganjem Kylea Sincklera uz pretvaranje Farrella za 24-16. Do kraja susreta Farrell je pogodio još tri kaznena udarca i pretvaranje nakon polaganja Anthonyja Watsona.

Za Englesku je ovo prvi prolazak u polufinale SP-a nakon 12 godina i 2007. kada je osvojila srebro. Prije četiri godine na domaćem terenu Englezi su ispali još u skupini što im je bio najlošiji rezultat u povijesti. Australija je pak tek po treći put ostala bez polufinala, dosada joj se to događalo samo 1995. i 2007. godine.

Trostruki svjetski prvak Novi Zeland je na devetom SP po osmi put stigao do polufinala, a dvoboj protiv Irske je riješio u prvih 20 minuta s dva polaganja Aarona Smitha te kaznenim udarcem i dvama pretvaranjima Richiea Mo'unge s čime su poveli sa 17-0. Do kraja prvog dijela polaganje je postigao i Beauden Barrett za 22-0, a prednost je narasla čak do 34-0 nakon sat vremena igre.

Irska je u samoj završnici uspjela postići dva polaganja i izbjeći ostanak na nuli, ali je također i primila još dva pogotka za konačnih 46-14.

Novi Zeland je naslov svjetskog prvaka osvajao 1987., 2011. i 2015. godine, a u finalu je igrao još i 1995. Irska je, pak, ponovno ostala bez polufinala, ovo joj je bio sedmi nastup u četvrtfinalu i sedmi poraz.

Susret Engleska - Novi Zeland igrat će se u subotu 26. listopada u 10 sati na stadionu u Yokohami.

U preostala dva četvrtfinala u nedjelju će igrati Wales - Francuska u Oiti (9.15 sati) te Japan - Južnoafrička Republika u Tokiju (12.15 sati). Pobjednici tih utakmica igrat će u polufinalu u nedjelju 27. listopada u 10 sati također u Yokohami.