Popović nakon okončanja karijere opet na košarkaškom parketu

Četiri mjeseca nakon što je okončao igračku karijeru, Marko Popović će večeras ponovno istrčati na košarkaški parket u Madridu gdje će sudjelovati u natjecanju za najboljeg strijelca trica u Španjolskoj.

U madridskoj dvorani Palača sportova (WiZink Center) igrat će se finale španjolskog superkupa između Real Madrida i Barcelone, no prije te utakmice osmorica košarkaša natjecat će se u šutevima za tricu.

Među njima će se naći i 37-godišnji Popović koji je u svibnju igrajući za Fuenlabradu, prvoligaša iz predgrađa Madrida, završio igračku karijeru pa ljetos dobio pozivnicu španjolske košarkaške lige ACB za ovo natjecanje.

- Nakon što sam čitav život igrao košarku, prvi put sam slobodan, bez obveza. Malo po malo ću slagati stvari u glavi, razgovarajući s ljudima, rekao je bivši hrvatski reprezentativac u razgovoru za medije u Madridu.

- Mislio sam postati zastupnik igrača, no odustao sam od toga jer to nema veze s košarkom. To je biznis. Mislio sam da će me gledanje utakmica u odijelu ispuniti no sada vidim da neće. Želim ostati blizu košarke, biti trener ili na nekom mjestu gdje mogu pomoći igračima da se razvijaju, izjavio je Popović koji je nakon 21 godine igranja završio karijeru kako bi se posvetio obitelji koja živi u Zadru.

Igrao je za Zadar, Cibonu, Valenciju, Efes Pilsen, Žalgiris, Uniks Kazan i Himki pa od 2015. do svibnja 2019. za Fuenlabradu čiji je bio kapetan.

U srijedu je Fuenlabrada povukla iz upotrebe njegov dres s brojem 2, te je 'umirovila' još četiri broja koja su nosili njeni povijesni igrači, među kojima i nekadašnji hrvatski reprezentativac a danas trener Velimir Perasović. Popović je u Fuenlabradi, predgrađu udaljenom 20 kilometara od Madrida, prisustvovao ceremoniji.

- Ponosan sam. Bila mi je čast braniti dres Fuenlabrade tijekom posljednje četiri godine. Doživio sam nešto drugačije nego u momčadima za koje sam ranije igrao i gdje sam se borio za trofeje. Ovdje sam se svake sezone borio za opstanak u ligi, rekao je Popović koji je u svibnju ozlijeđen postigao ključni koš tijekom produžetka protiv Gran Canarije kojim je Fuenlabrada potvrdila ostanak u prvoj ligi. - Zahvaljujući klubu i navijačima ondje se osjećam kao doma, dodao je.

Nakon te posljednje utakmice u karijeri želi "raditi stvari koje nikada nije radio". - Biti otac 100 posto, voditi djecu u školu i na treninge, ići u kupnju..., rekao je bek šuter koji je od 2002. do 2013. godine odigrao više od 150 utakmica za Hrvatsku.

Danas će, međutim, u Madridu istrčati na parket pa isprobati šut koji ga je krasio tijekom karijere. Dobio je, naime, ljetos poziv španjolske lige za sudjelovanje na natjecanju trica te mu se odazvao.

- Tri tjedna sam svaki dan šutirao na koš, a ovdje dolazim kao i uvijek. Po pobjedu. Znam da neće biti lako protiv genijalaca poput Louisa Bullocka ili Jayce Carrolla, rekao je uoči natjecanja u dvorani gdje svoje utakmice igraju Real Madrid i Estudiantes.

Bullock je tri puta osvojio ovo natjecanje u tricama, a Carroll dvaput.

- Puno ljudi me još uvijek ne smatra umirovljenim igračem, no ja to službeno jesam, posebno nakon odavanja počasti neki dan u Fuenlabradi, dodao je.

Upravo su trice bila njegova specijalnost. U španjolskom prvenstvu ih je bio zabio 312 u 114 utakmica. U današnjoj košarci sve se više gađaju koševi za tri poena.

- Kada sam imao 17 ili 18 godina ja sam pucao s udaljenosti od deset metara, a danas se bez problema puca s te distance. Meni to nije novost. No novost je što više nema centara poput Shaquille O'Neala, Felipe Reyesa ili Arvydasa Sabonisa, istinskih 'petica', rekao je Popović.

Pobijedi li u tricama postat će drugi Hrvat s naslovom ovog natjecanja koje se održava 27. put u Španjolskoj. Danko Cvjetičanin, nekadašnji igrač madridskog Estudiantesa, osvojio je to natjecanje  u sezoni 1992./1993. godine.

Popoviću će protivnici biti Karvel Anderson, Louis Bullock, Jaycee Carroll, Marc Cruz, Yurena Díaz, Brock Motum i Pau Ribas.