Azerbajdžan - Hrvatska, hoće li Dalić opet nadmudriti Jurčevića?

Hrvatsku nogometnu reprezentaciju u 18 sati u Bakuu očekuje dvoboj protiv Azerbajdžana u kvalifikacijama za EURO 2020.

Nakon velike pobjede u Trnavi kod Slovačke (4:0), izabranici Zlatka Dalića puni optimizma iščekuju dvoboj protiv posljednje momčadi u skupini E. Azerbajdžan je u dosadašnja četiri kvalifikacijska susreta upisao sva četiri poraza. U posljednjem kolu prije tri dana nesretno je izgubio u Cardiffu kod Walesa (1:2) golom Garetha Balea u 84. minuti.

Vatreni su kvalifikacije otvorili pobjedom na Maksimiru 2:1 upravo protiv Azerbajdžana, koje vodi hrvatski strateg Nikola Jurčević. Uslijedio je neočekivani poraz u Budimpešti kod Mađara (1:2), a potom pobjeda u Osijeku 2:1 protiv Walesa. Stvari su 'sjele na svoje mjesto' nakon Slovačke, gdje su svjetski doprvaci briljirali pridruživši se Mađarskoj na vrhu ljestvice s devet bodova. Pobjedom u Bakuu hrvatski nogometaši odškrinuli bi vrata Eura.

Dalić: Znamo što je naš cilj i nemamo nikakav presing

- Bit će teška utakmica, čvrst i borben protivnik, a na nama je da im se suprotstavimo i ponovimo utakmicu iz Slovačke. Agresija, odgovornost kompaktnost i trčanje moraju biti na visokom nivou, rekao je izbornik Dalić poručivši da neće previše mijenjati pobjednički sastav iz Trnave.



Hrvatska nogometa reprezentacija dosad je odigrala tri utakmice protiv Azerbajdžana i pritom upisala dvije pobjede i remi uz razliku pogodaka 8:1.

U prvom susretu igranom 13. listopada 2014. u Osijeku Vatreni su slavili 6:0, a strijelci su bili Andrej Kramarić (11), Ivan Perišić (34, 45), Marcelo Brozović (45+2), Luka Modrić (56/11m) i Rašad Sadigov (61/ag).

Pobjedom protiv Azerbajdžana koje je tada vodio njemački trener Berti Vogts hrvatska reprezentacija tada je prvi put nakon 20 godina otvorila jedne kvalifikacije s tri pobjede nakon što je u prva dva kola slavila protiv Malte (2:0) i Bugarske (1:0).

Inspirirani sjajnom atmosferom s tribina osječkog stadiona Gradski vrt, izabranici Nike Kovača odigrali su sjajno, posebice prvo poluvrijeme u kojem su zabili četiri gola.

Nažalost, uzvrat u Bakuu 3. rujna iduće godine nije ponudio dobre vijesti. Utakmica je završila 0:0, a tadašnji izbornik Azerbajdžana Robert Prosinečki je nadmudrio Niku Kovača. Hrvatska je dominirala od prve minute, imala je 68 posto posjeda lopte, 17 udaraca i pet kornera, no nije uspjela slomiti obranu domaćina. U idućem kolu Vatreni su izgubili na gostovanju u Norveškoj, Kovač je dobio otkaz, a umjesto njega reprezentaciju je preuzeo Ante Čačić.

U posljednjem međusobnom susretu hrvatska vrsta je u ožujku ove godine teškom mukom slavila 2:1. Azerbajdžan je poveo golom Ramila Šejdajeva (19), no prije odlaska na odmor Borna Barišić (44) je uspio izjednačiti da bi pobjednički pogodak postigao Andrej Kramarić (79). Hrvatska je u dvoboj ušla kao apsolutni favorit, ali u prvih pola sata susreta to ničim nije opravdala. Svjetski doprvaci nisu uputili nijedan udarac u okvir Azera, dok su gosti s Kavkaza imali dvije velike prilike od kojih su jednu i iskoristili za vodstvo. U nastavku susreta momčad Zlatka Dalića je uspjela pohvatati konce igre i okrenuti rezultat i tako otvoriti kvalifikacije pobjedom.