Australski košarkaši prekinuli američki pobjednički niz

Nakon 13 godina i 78 uzastopnih pobjeda na velikim natjecanjima i u prijateljskim susretima, košarkaška reprezentacija SAD-a doživjela je prvi poraz, i to od Australije.

Na prijateljskoj utakmici uoči SP-a u Kini, koje počinje 31. kolovoza, noćas je na Marvel stadionu u Melbourneu pred 52.000 gledatelja Australija svladala SAD 98:94 (23:26, 25:23, 30:27, 20:18).

Junak susreta bio je playmaker Patty Mills, koji je zabio 30 poena, s tim da je 10 koševa postigao u završnici susreta. Tako je igrač San Antonio Spursa bio koban za svog klupskog trenera Gregga Popovicha, koji je izbornik reprezentacije SAD-a.

Uz Pattyja Millsa u domaćoj reprezentaciji istakli su se i australski Hrvat Andrew Bogut (16 poena i 9 skokova), Joe Ingles (15 poena i 7 asistencija) i Aron Baynes sa 13 koševa.

Kod SAD-a najbolji su bili Kemba Walker (Boston Celtics) sa 22 koša, te Harrison Barnes (Sacramento Kings) sa 20 poena.

Posljednji poraz Amerikanci su doživjeli na SP 2006., kada su u polufinalu izgubili od Grka.

- Nitko ne može stalno pobjeđivati. Dobili smo lekciju od Australaca, ali iz ovog poraza smo i nešto naučili. Moji igrači su naporno radili na pripremama i dosad je puno napravljeno na tome da budemo što uigraniji. No, naš je posao da budemo bolji iz dana u dan. Ova utakmica pokazala je što ćemo morati popraviti do početka SP-a, kazao je Popovich.

Inače, prije dva dana SAD su dobile Australiju sa 102:86.