Laver Cup: Tsitsipas za Europu, Kyrgios za Svijet

Grčki tenisač Stefanos Tsitsipas posljednji je igrač momčadi Europe koja će se od 20. do 22. rujna u dvorani Palexpo u Ženevi suprotstaviti momčadi Svijeta, kojoj se pridružio Australac grčkog porijekla Nick Kyrgios, na trećem izdanju Laver Cupa, teniskog natjecanja iza kojeg kao idejni začetnik stoji Roger Federer, a formatom podsjeća na golferski Ryder Cup.

Za Tsitsipasa će to biti debitantski nastup na Laver Cupu, dok će Kyrgios treći put predstavljati Svijet.

- Za mene osobno ovo je ostvarenje snova. Bit ću dio nevjerojatne momčadi s Rogerom i Rafom, koji su moji dječački uzori, s Domom, Sašom i Fabijom. U tenisu smo uvijek sami na terenu, a ovo će biti novo iskustvo. Bit će mi čast boriti se za Laver Cup u momčadi s nevjerojatnim šampionima, izjavio je Tsitsipas.

Nick Kyrgios, "zločesti dečko" nove generacije s užitkom se odaziva pozivu Johna McEnroea, izbornika momčadi Svijeta.

- Uvijek sam tvrdio da mi je tjedan Laver Cupa najdraži u godini i koliko mi znači biti u toj momčadi te igrati za nešto što je veće od osobnih interesa. Ne radi se tu samo o meni, već o tome što mogu učiniti da se drugi dečki osjećaju dobro, pripremiti ih za mečeve, dati im energiju s pozicije uz teren. Bilo je nekih teško prihvatljivih poraza i drago mi je što ću opet imati priliku boriti se za pobjedu naše momčadi, izjavio je Kyrgios.

Pod vodstvom legendarnog kapetana Bjorna Borga, Europljani će pokušati nastaviti pobjednički niz s prva dva izdanja, odigrana 2017. u Pragu i 2018. u Chicagu, a sva šestorica odabranih igrača nalaze se među desetoricom najboljih koju u ovom trenutku čine isključivo igrači sa Starog kontinenta. Borgu će na raspolaganju biti Španjolac Rafael Nadal (2. na ATP ljestvici), Švicarac Roger Federer (3.), Austrijanac Dominic Thiem (4.), Nijemac Alexander Zverev (6.), Grk Stefanos Tsitsipas (7.) i Talijan Fabio Fognini (10.).

Prvu pobjedu momčadi Svijeta, na čijem je čelu legendarni Borgov suparnik John McEnroe, pokušat će ostvariti Južnoafrikanac Kevin Anderson (14.), Amerikanac John Isner (16.), Australac Nick Kyrgios (27.) te Kanađani Milos Raonic (20.) i Denis Shapovalov (34.). John McEnroe još ima jedno upražnjeno mjesto u momčadi.

U trodnevnom natjecanju svakog se dana igraju po tri pojedinačna meča i jedan meč parova. Nijedan igrač ne smije odigrati više od dva pojedinačna meča, a u parovima izbornici moraju koristiti najmanje četvoricu različitih igrača i složiti tri različite kombinacije.

Pobjeda u svakom meču prvog dana vrijedi jedan bod, drugoga dana se za pobjedu dodjeljuju po dva, a posljednjeg dana tri boda. Tako se pobjednik ne može znati prije nedjelje, jer pobjedničkoj momčadi treba najmanje 13 bodova za osvajanje trofeja.