Tomislav Pucar u polufinalu Zagreb Opena

Hrvatski stolnotenisač Tomislav Pucar izborio je plasman u polufinale Zagreb Opena, pa Hrvatska prvi put nakon 2013. kada je Roko Tošić osvojio drugo mjesto, ima predstavnika među četiri najbolja igrača zagrebačkog turnira.

Nakon što je do četvrtfinala nanizao tri japanska igrača, Pucar je u četvrtfinalu pobijedio je Rusa Skačkova sa 4-0 i osigurao još jedan polufinale na seniorskim ITTF turnirima i najmanje brončanu medalju.

Prvi put to mu je pošlo za rukom ove godine na Oman Openu, a nešto više od mjesec dana kasnije Pucar je opet u polufinalu gdje će se susresti sa Šveđaninom Karlssonom, 32. igračem svijeta.

- Skačkov mi nije dobro vraćao servis, tako da sam u počecima igre bio u velikoj prednosti. U svim dosadašnjim mečevima sam bio favorit i opravdao sam tu ulogu, iako su to sve nezgodni igrači. Sutra će Karlsson biti favorit, s njim nemam dobar omjer, a igrali smo tri puta (0-3). No, sad on mene mora pobijediti, a ja ću kao i svaki put dati sve od sebe, istaknuo je Pucar.

Izbornik Neven Karković je dodao: - Više nema sumnje da je Tomo ušao u svjetski vrh. Ne u sam top, ali sigurno vrijedi za prvih 50 na svijetu. Pokazao je to pobjedama nad tri Japanca, od kojih su dva igrača iznimno jaki i bili su to teški mečevi. U polufinalu ga čeka Karlsson, a vidjet ćemo je li toliko napredovao kako bi poboljšao skor. Šveđanin je izuzetan igrač, bolje pozicioniran i favorit, ali Tomo je pokazao da može s najboljima. Specifično je što suparnik ljevak, malo drugačija igra, ali trudit se kao i dosad složiti najbolju taktiku.

Malo je nedostajalo da Hrvatska ima i drugog predstavnika u četvrtfinalu, ali Wei Shihao je zaustavljen od Tajpežanina Chuanga sa 3-4, inače prvog nositelja turnira i 25. igrača svijeta.

Svoj put na Zagreb Openu okončala je i Sun Jiayi koja je poražena u osmini finala od Japanke Kato (4:2), inače 22. igračice svijeta.

U drugom polufinalu susrest će se Tajpežanin Chuang i Šveđanin Kallberg. Pojedinačni finale stolnotenisačica na rasporedu je od 16.20, a finale stolnotenisača je u 17.10. Ulaz u Ledenu dvoranu Doma sportova je besplatan, a gledatelje očekuju brojne nagrade. Jedna od njih je i stolnoteniski stol na kojemu će se igrati finale Zagreb Opena.