Leonard pogodio čudesni šut za plasman u finale Istoka

Nakon Milwaukee Bucksa, plasman u finale Istočne konferencije izborili su Toronto Raptorsi. Kanadska momčad je u dramatičnoj sedmoj utakmici svladala Philadelphia 76erse 92:90 i tako se sa 4-3 u seriji plasirala u sljedeći krug doigravanja.

Susret nije mogao završiti dramatičnije. Deset sekundi prije kraja Kawhi Leonard promašio je drugo slobodno bacanje kod vodstva Raptorsa 90:88, Jimmy Butler sjurio se u kontru i položio za izjednačenje (90:90) 4.2 sekunde prije kraja.

Trener Toronta Nick Nurse tada je pozvao time-out nakon kojeg je loptu primio Leonard. Najbolji košarkaš Raptorsa krenuo je u prodor, preuzeo ga je Joel Embiid, Leonard se dignuo na težak skok šut s desne strane i pogodio sa zvukom sirene za veliko slavlje u Air Canada Centru. Bio je prvi pogodak s istekom vremena u povijesti sedmih utakmica u NBA doigravanju.


Leonard je utakmicu završio s 41 poenom (šut iz igre 16/39), osam skokova i tri asistencije. Dvoznamenkasti su u redovima pobjedničke momčadi bili su još Serge Ibaka (17), Pascal Siakam (11) te Kyle Lowry (10). Joel Embiid bio je najbolji strijelac Sixersa s 21 poena, a dodao je 11 skokova i četiri asistencije. JJ Redick ubacio je 17 koševa, a Jimmy Butler 16.

Prva utakmica finala Istoka igra se u noći sa srijede na četvrtak u Milwaukeeju.

Portland Trail Blazersi u sedmoj utakmici polufinala Zapadne konferencije pobijedili su na gostovanju Denver Nuggetse 100:96 i plasirali se u finale gdje ih očekuju aktualni prvaci Golden State Warriorsi. Prva utakmica finala Zapada igra se u noći s utorka na srijedu.

Iako su Nuggetsi bolje krenuli u susreti, imali +17 u drugoj četvrtini, Portland na krilima briljantnog CJ McColluma preokreće utakmicu. Zabio je na kraju 37 poena uz devet skokova. Damian Lillard imao 13 koševa uz deset skokova i osam asistencija. Nikola Jokić zabilježio je 29 poena i 13 skokova za Denver.