Japanac Niwa zaustavio Pucara u osmini finala Svjetskog prvenstva

Hrvatski stolnotenisač Tomislav Pucar nije se uspio plasirati u četvrtfinale pojedinačnog Svjetskog prvenstva u Budimpešti. 

Nakon što je u 3. kolu senzacionalno izbacio 12. na svjetskoj listi i dvostrukog europskog prvaka Nijemca Dimitrija Ovtcharova, Pucar u osmini finala nije uspio prirediti još jedno iznenađenje. Bolji od njega je sa 4:2 (12:10, 11:5, 5:11, 11:8, 8:11, 12:10) bio Japanac Koki Niwa.

Pucar, 58. stolnotenisač svijeta, pružio je dobar otpor osmom stolnotenisaču svijeta, imao je vodstvo od 10:6 u prvom setu, ali Japanac tada dobiva šest poena u nizu. Uvjerljivim trećim setom Pucar se vraća u igru, Niwa uzima četvrti, a u petom setu dolazi na zaostatak od 3:2 najbolje plasirani hrvatski stolnotenisač.

U šestom setu, Japanac je poveo 10:8, Pucar fenomenalno spašava dvije meč-lopte, no tada promašuje "za milimetar" jedan forehand i Japanac sigurno privodi meč kraju.

Zadnji Hrvat koji je izborio plasman među 16 najboljih na Svjetskom prvenstvu bio je Zoran Primorac 2001. godine.