Vatreni na startu kvalifikacija samo jednom izgubili

Hrvatska nogometna reprezentacija dosad je sudjelovala u kvalifikacijama za 12 velikih natjecanja i pritom je deset puta bila uspješna, izborivši po pet nastupa na svjetskim i europskim prvenstvima.

Hrvatska je u 12 utakmica na otvaranju kvalifikacijskih ciklusa upisala sedam pobjeda, četiri neodlučena ishoda i jedan poraz uz pozitivnu razliku pogodaka 19:4. Jedini poraz Vatreni su doživjeli na startu kvalifikacija za EP 2000. u Belgiji i Nizozemskoj, od Irske u Dublinu i na koncu su bili treći u skupini ostavši bez plasmana na EP.

Hrvatska je prvi kvalifikacijski susret za neki EP igrala 4. rujna 1994. u Tallinu protiv Estonije. Vatreni, koje je tada vodio Miroslav Blažević, slavili su 2:0 golovima Davora Šukera (45, 69). Hrvatska je bila prva u skupini izborivši plasman na EURO u Engleskoj.

Kvalifikacije za EP 2000. u Belgiji i Nizozemskoj otvorili smo porazom u Dublinu od Irske 0:2. Domaćin je sve riješio u prvih 18 minuta golovima Denisa Irwina (2/11m) i Roya Keanea (18). Bio je to naš jedini poraz u skupini, no Hrvatska se nije uspjela plasirati na EP, jedini na kojem dosad nismo bili.

Problema je bilo i na startu kvalifikacija za EP u Portugalu 2004. U prvom susretu u Osijeku smo dočekali Estoniju odigravši 0:0. Ipak, momčad koju je vodio Otto Barić je izborila EP preko Slovenije u dodatnim kvalifikacijama.

Kvalifikacije za EP 2008. u Austriji i Švicarskoj otvorili smo gostovanjem u Moskvi protiv Rusije. Prvi put u kvalifikacijama za Hrvatsku je zaigrao Luka Modrić, a izbornik Slaven Bilić tada je gurnuo u prvi plan još nekoliko igrača. Utakmica je završila bez pogodaka, a obje ekipe su kasnije izvadile vizu za EP.

Na put prema EP-u u Poljskoj i Ukrajini 2012. krenuli smo iz Rige ostvarivši pobjedu 3:0 protiv Latvije golovima Mladena Petrića (43), Ivice Olića (51) i Darija Srne (82). Na koncu smo bili drugi iza Grčke, a u dodatnim kvalifikacijama smo slavili protiv Turske.

Pobjedu smo ostvarili i na otvaranju kvalifikacija za EP u Francuskoj 2016. Prvo kolo u skupini H donijelo nam je domaći ogled protiv Malte i pobjedu 2:0 golovima Luke Modrića (46) i Andreja Kramarića (81). Na kraju smo bili drugi u skupini iza Italije, ali je i to bilo dovoljno za plasman na EURO.

Prve kvalifikacije za svjetsko prvenstvo igrali smo 1996., a otvorili smo ih uvjerljivom pobjedom u Bologni protiv Bosne i Hercegovine 4:1. Strijelci za hrvatsku vrstu bili su Slaven Bilić (13), Goran Vlaović (32) i Alen Bokšić (64, 85), dok je pogodak za BiH zabio Hasan Salihamidžić (25). Hrvatska je u tim kvalifikacijama bila druga iza Danske, ali je potom preko Ukrajine u baražu dohvatila kartu za Francusku gdje je dogurala do svjetske bronce.

Četiri godine kasnije lovili smo SP u Južnoj Koreji i Japanu, a u prvom susretu upisali smo važan bod u Bruxellesu protiv Belgije odigravši 0:0. Utakmicu je vodio Blažević, međutim nakon domaćeg remija protiv Škotske u idućem kolu na klupi ga je zamijenio Mirko Jozić. Hrvatska je završila kvalifikacije osvojivši prvo mjesto i direktan plasman na Daleki istok.

Kvalifikacije za SP u Njemačkoj 2006. započeli smo u Zagrebu pobjedom protiv Mađarske 3:0. Momčad je vodio Zlatko Kranjčar, a golove su zabili Dado Pršo (31), Ivan Klasnić (54) i Gabor Gyepes (80/ag.). Skupinu smo zaključili na prvom mjestu plasiravši se u Njemačku.

U kvalifikacijama za SP 2010. reprezentaciju je vodio Slaven Bilić, a natjecanje u skupini 6 započeli smo pobjedom protiv Kazahstana 3:0. Strijelci u sigurnoj pobjedi bili su Niko Kovač (13), Luka Modrić (36) i Mladen Petrić (81). Nažalost, uslijedio je domaći poraz od Engleske (1:4), te remi u Ukrajini (0:0) i kola su krenula nizbrdo. Hrvatska se nije uspjela oporaviti i na kraju smo bili treći propustivši World Cup u Južnoj Africi.

Izlučno natjecanje za SP 2014. u Brazilu otvorili smo domaćom pobjedom protiv Makedonije (1:0), a pogodak odluke zabio je Nikica Jelavić u 79. minuti. Natjecanje u skupini završili smo kao drugi iza Belgije, ali smo protiv Islanda u play-offu izborili Svjetsko prvenstvo u Brazilu. Na početku kvalifikacija reprezentaciju je vodio Igor Štimac, ali je nakon dva uzastopna poraza na kraju kvalifikacija (Belgija 1:2, Škotska 0:2) dobio otkaz, a momčad je preuzeo Niko Kovač.

Posljednje kvalifikacije u kojima smo sudjelovali, one za SP u Rusiji, otvorili smo remijem na Maksimiru protiv Turske 1:1. Hrvatska je pod vodstvom Ante Čačića povela u 44. minuti golom Ivana Rakitića iz jedanaesterca, a tri minute kasnije izjednačio je Hakan Calhanoglu. Hrvatska je kvalifikacije zaključila na drugom mjestu, a kolo prije kraja Čačić je dobio otkaz nakon remija s Finskom na Rujevici (1:1). Momčad je preuzeo Zlatko Dalić i preko dodatnih kvalifikacija i Grčke odveo nas u Rusiju gdje su Vatreni zadivili svijet osvojivši drugo mjesto.

HRVATSKA NA OTVARANJU KVALIFIKACIJA ZA EUROPSKA PRVENSTVA

EP 1996. Estonija - Hrvatska 0:2 (Šuker 45, 69)
EP 2000. Irska - Hrvatska 2:0 (Irwin 2-11m, Keane 18)
EP 2004. Hrvatska - Estonija 0:0
EP 2008. Rusija - Hrvatska 0:0
EP 2012. Latvija - Hrvatska 0:3 (Petrić 43, Olić 51, Srna 82)
EP 2016. Hrvatska - Malta 2:0 (Modrić 46, Kramarić 81)

HRVATSKA NA OTVARANJU KVALIFIKACIJA ZA SVJETSKA PRVENSTVA

SP 1998. BiH - Hrvatska 1:4 (Salihamidžić 25 / Bilić 13, Vlaović 32, Bokšić 64, 85)
SP 2002. Belgija - Hrvatska 0:0
SP 2006. Hrvatska - Mađarska 3:0 (Pršo 31, Klasnić 54, Gyepes 80-ag)
SP 2010. Hrvatska - Kazahstan 3:0 (N.Kovač 13, Modrić 36, Petrić 81)
SP 2014. Hrvatska - Makedonija 1:0 (Jelavić 69)
SP 2018. Hrvatska - Turska 1:1 (Rakitić 44-11m / Calhanoglu 45+3)