NBA: Hardenova eksplozija u Madison Square Gardenu

James Harden je postigao 61 koš u pobjedi Houstona 114-110 na gostovanju kod New Yorka u Madison Square Gardenu te tako nastavio svoj niz utakmica s 30 i više koševa koji traje već 21 dvoboj, a postao je tek peti NBA igrač koji je više od jednom postigao 60 koševa na jednoj utakmici.

NBA: Bogdanović i Indiana slomili Toronto, ozljeda Oladipa


Harden je do 61 koša došao zakucavanjem 3.8 sekundi prije isteka vremena, čime je potvrdio pobjedu Rocketsa. Harden je iz igre gađao 17/38, pogodio samo pet trica iz 20 pokušaja, ali je ubacio 22 od 25 slobodnih bacanja. Tome je dodao 15 skokova, pet osvojenih lopti i četiri asistencije.


Najbolji igrač Houstona je ušao u ekskluzivno društvo igrača koji su barem dvaput na NBA parketima ubacili 60 i više koševa. Visoko na čelu te ljestvice je Wilt Chamberlain s 32 takve utakmice, a na popisu su još Kobe Bryant (6), Michael Jordan (4), Elgin Baylor (3) i od sinoć James Harden (2).

Wilt Chamberlain je daleko ispred Hardena i po broju uzastopnih utakmica s 30 ili više koševa, iako i sadašnja Hardenova serija od 21 dvoboja, koju je počeo 8. prosinca, djeluje impresivno. No, Chamberlain je imao čak tri niza koja su bila duža od Hardenova. Rekord mu je 65 utakmica s 30 i više poena, a imao je i serije od 31 te 25 dvoboja s takvim učinkom.


Koliko god Hardenova predstava u legendarnom Madison Square Gardenu bila na neki način povijesna, bez pomoći Erica Gordona Houston je lako mogao ostati bez pobjede u dvoboju s Knicksima. Naime, Gordon je bio ključni igrač u završnici, u kojoj je domaća momčad 20 sekundi prije kraja vodila 110-109. No, tada je Gordon prvo ubacio tricu za 112-110, a potom i izbio loptu koju je Harden pokupio i zakucao za končanih 114-110.

U momčadi New Yorka najbolji je bio 'novak' Allonzo Trier koji je iskoristio svoju priliku te ubacio 31 koš uz 10 skokova. Takvu priliku nisu dobili Mario Hezonja i Enes Kanter koji su ostali na klupi u ulozi navijača.