Vatreni otvaraju Ligu nacija sa Španjolskom: Idemo po pobjedu

Nakon što su u prvoj utakmici nakon Svjetskog prvenstva u Rusiji odigrali neriješeno u prijateljskom dvoboju protiv Portugala (1:1), Vatreni će danas u Elcheu na stadionu Martínez Valero gostovati protiv Španjolske i pokušati doći do prvih bodova u novom natjecanju Liga nacija.

Izbornik Zlatko Dalić svjestan je da će to biti teška utakmica, ali kao i uvijek kaže kako ide na pobjedu: Sutra je prva utakmica u Ligi nacija protiv nove Španjolske koja ima drugačiji stil nego što je imala prije. Novi izbornik, oni su sada malo brža momčad i agresivnija momčad. Igraju veći presing. Bit će nam jako teško, pogotovo jer su oni dobili prvu utakmicu u Engleskoj, imaju tri boda i sigurnost. Ali mi smo tu došli da igramo dobar nogomet, i kao uvijek, idemo pobijediti.

S druge strane španjolski izbornik Luis Enrique nakon pobijede nad Engleskom od 2:1 u prvom susretu u Ligi nacija ima sampouzdanje, ali i umorne igrače.

Imali smo dugačko putovanje, ne želim reći da su igrači umorni, trenirali su dobro, no nemam ih ovdje svaki dan da vidim kako reagiraju. Osim toga Hrvatska je drugačija momčad, rekao je Enrique.

Hrvatska i Španjolska odigrat će svoju sedmu međusobnu utakmicu od hrvatskog osamostaljenja a Španjolci zasad vode s 3-2 dok je jedan susret završio neriješeno.

Dvije momčadi su se prvi put susrele 1994. u primorskom gradu Valenciji gdje je Hrvatska pobijedila s 2:0 pogocima Davora Šukera i Roberta Prosinečkog. Bio je to prijateljski ogled odigran dvije godine prije Europskog prvenstva u Engleskoj, prvog velikog natjecanja na kojem su nastupili nogometaši u kockastim dresovima.

Godine 1999. ponovo su odigrale prijateljsku utakmicu ovaj pu u Sevilli gdje je Španjolska slavila s 3:1. Za Hrvatsku je opet bio zabio njen najbolji strijelac Davor Šuker dok su za Španjolsku pogađali Engonga, Hierro i Dani. Taj susret je odigran osam mjeseci nakon što je Hrvatska osvojila brončanu medalju na Svjetskom prvenstvu u Francuskoj.

Godine 2000. uslijedio je novi prijateljski okršaj, no ovaj put u Splitu koji je završio 0:0. Šest godina kasnije opet je dogovoren prijateljski ogled no na neutralnom terenu. U Ženevi, u Švicarskoj, Španjolci su pobijedili s 2:1. Pogodak za Hrvatsku bio je autogol dok su za pobjednika mrežu tresli Fernando Torres i Pernía.

Prvi pravi natjecateljski dvoboj uslijedio je 2012. godine na Europskom prvenstvu. Hrvatskoj je trebala pobjeda za prolazak skupine no unatoč velikoj prilici kada je Luka Modrić nabacio loptu na glavu Ivana Rakitića iskazao se vratar Iker Casillas te sačuvao pobjedu Španjolske od 1:0.

Hrvatska se osvetila pa 2016. na Europskom prvenstvu slavila s 2:1 pogocima Ivana Perišića i Nikole Kalinića a za poraženu momčad mrežu je zatresao Alvaro Morata.

Dvije godine kasnije hrvatski i španjolski nogometaši ponovno će istrčati jedni protiv drugih. Hrvatska da opravda srebrnu medalju sa Svjetskog prvenstva u Rusiji a Španjolska da dokaže da je ispadanjem u osmini finala imala samo loš dan.