Kutepov: Pobjeđivanje je kao ovisnost, uvijek želite još

Standardni stoper ruske nogometne reprezentacije Ilja Kutepov, koji je odigrao sve utakmice od prve do posljednje minute na Svjetskom prvenstvu, izjavio je kako je uspjeh protiv Španjolske u osmini finala pojačao apetite unutar momčadi te kako sada vjeruju i u pobjedu protiv Hrvatske u četvrtfinalu  u subotu u Sočiju (20 sati). 

Prije samo tjedan dana smo bili autsajderi, a sada svi vjerujemo u plasman u polufinale. Sve dok smo u igri, postoje šanse. Pripremamo se za utakmicu protiv Hrvatske, koncentrirani smo, ambiciozni i znamo kako će travnjak dati sve odgovore. Pobjeđivanje je kao ovisnost, uvijek želite još, rekao je Kutepov.

Rusija je Španjolsku izbacila boljim izvođenjem 11-eraca, baš kao i Hrvatska Dansku u svom susretu osmine finala.

Sa svojim suigračem iz obrane slaže se i veznjak Aleksandar Golovin, jedan od najzaslužnijih igrača za neočekivani uspjeh domaćina.

Sve je moguće u ovoj fazi natjecanja. I prije utakmice protiv Španjolske mislili smo da možemo do finala, a sada na tu mogućnost gledamo kao na nešto normalno. Znali smo da će u toj utakmici Španjolska kontrolirati posjed lopte, to radi u svakoj utakmici, dok ćemo se u utakmici protiv Hrvatske morati osloniti na svoje jake strane i mi biti ti koji ćemo nametnuti svoj stil igre. U subotu će pobijediti ona momčad koja će biti jača u duelima i koja će biti tvrdoglavija, smatra Golovin.

Rusija se još uvijek nada kako bi se za susret protiv Hrvatske u konkurenciju mogao vratiti jedan od njihovih najboljih igrača Alan Dzagojev koji je zbog ozljede butnog mišića morao biti zamijenjen još u prvom poluvremenu prve utakmice SP-a protiv Saudijske Arabije prije tri tjedna.

Dzagojev se oporavio od te ozljede, ali ponovno nije trenirao jer je imao problema s leđima. Osim Dzagojeva, problema s ozljedom potkoljenice ima i jedini pravi lijevi bek u ruskoj reprezentaciji, iskusni 34-godišnji Jurij Žirkov, koji se ozlijedio u prvom poluvremenu utakmice protiv Španjolske.