[VIDEO] Vatreni nas mučili cijelu godinu, a onda nam poklonili Rusiju

Protekla godina donijela je mnogo stresa, nezadovoljstva, ali na koncu i mnogo radosti nakon što je hrvatska reprezentacija uspjela izboriti plasman na svjetsko prvenstvo koje će se iduće godine održati u Rusiji.

Vatreni su na putu do Rusije odigrali 12 utakmica ostvarivši pritom sedam pobjeda, tri neodlučena ishoda i dva poraza uz razliku pogodaka 19-5. Kvalifikacije je započeo Ante Čačić, a završio ih Zlatko Dalić koji je potom preko play-offa i Grčke odveo Hrvatsku do Rusije.

Nakon lanjskog mirnog ulaska u kvalifikacije (tri pobjede i remi), nitko nije niti pomislio kako slijedi turbulentna 2017.

Nastavak kvalifikacija bio je u ožujku ove godine, a Hrvatska je 2017. otvorila pobjedom protiv Ukrajine 1:0. Strijelac jedinog gola bio je Nikola Kalinić u 38. minuti utakmice. Igra protiv Ukrajine zasigurno se neće pamtiti, bilo je puno pogrešaka, pogotovu u drugom dijelu, no ostvarena je pobjeda protiv izravnog konkurenta za plasman na SP. Bila je to i prva domaća utakmica nakon dvije godine suspenzija s gledateljima na stadionu, a došlo ih je 27,500.

U utakmici šestoga kola skupine I Hrvatska je izgubila od Islanda u Reykjaviku s 0:1 upisavši prvi poraz. Pobjednika je odlučio gol Hordura Magnussona u 90. minuti. Nakon ovog rezultata Hrvatska i Island su se izjednačili na vrhu ljestvice sa po 13 bodova.

Uslijedilo je mučenje protiv Kosova i pobjeda 1:0. Utakmica je počela u subotu 2. rujna, a nakon 20 minuta je prekinuta zbog maksimirskog travnjaka natopljenog kišom. Nastavak je uslijedio u nedjelju, a hrvatska reprezentacija je jedva pobijedila s 1:0 pogotkom Domagoja Vide u 74. minuti.

Osmo kolo donijelo je novo razočaranje i poraz 0:1 od Turske u Eskisehiru. Pogodak odluke koji je Turke vratio u život, a nama zakomplicirao situaciju, postigao je Cenek Tosun u 75. minuti. Hrvatska je usprkos porazu zadržala vodstvo na ljestvici sa 16 bodova, koliko je imao i Island nakon pobjede protiv Ukrajine 2:0. Turska je bila treća s 14 bodova, a Ukrajina na četvrtom mjestu također s 14 bodova.

Uslijedio je novi šok. Sasvim sigurno najveće iznenađenje ove skupine. Hrvatska je u listopadu na Rujevici dočekala Finsku i pobjedom bi izborila direktan plasman na World Cup. No utakmica je završila 1:1. Hrvatska je povela u 57. minuti golom Marija Mandžukića, a na 1:1 poravnao je Pyry Soiri u 90. minuti. Bila je to još jedna blijeda i neuvjerljiva predstava Čačićevih odabranika nakon koje je Hrvatska morala spašavati drugu poziciju u skupini i mjesto u dodatnim kvalifikacijama.

Kolo prije kraja kvalifikacija Hrvatska je pala na drugo mjesto sa 17 bodova, koliko je imala i Ukrajina na trećem mjestu, dok je na vrhu Island s 19 bodova. Nakon riječke blamaže Čačić je ekspresno dobio otkaz. Čačićeva Hrvatska izgledala je bezidejno, beskrvno i na trenutke očajno, te je otkaz bio jedini logičan potez HNS-a.

Reprezentaciju je privremeno u ruke dobio Zlatko Dalić, a ispred njega je bilo gostovanje u Kijevu, gdje su Ukrajina i Hrvatska u izravnom susretu odlučivale tko će kao drugoplasirani u dodatne kvalifikacije. Hrvatskoj je za drugo mjesto dovoljan i bod, dok Ukrajini igrala samo pobjeda.

Hrvatska je na koncu pobijedila 2:0 na krilima Andreja Kramarića koji je postigao oba pogotka u razmaku od osam minuta (62, 70).

Ždrijeb parova dodatnih kvalifikacija održao se u utorak, 17. listopada. Hrvatska je bila jedan od nositelja i izvukla je Grčku.

Prvi dvoboj donio je uvjerljivu pobjedu hrvatske vrste 4:1. Već nakon 19 minuta imala 2:0 golovima Luke Modrića iz kaznenog udarca (13) i Nikole Kalinića (19). Grci su smanjili u 30. minuti preko Sokratisa Papastathopoulosa, no do kraja utakmica Vatreni su zabili još dva gola, a strijelci su bili Ivan Perišić (33) i Andrej Kramarić (49).

U uzvratnom susretu u Pireju hrvatska je odigrala 0-0 i tako izborila plasman na svoje peto svjetsko prvenstvo. Početkom prosinca u Moskvi je održan i ždrijeb koji je Hrvatsku smjestio u skupinu D zajedno s Argentinom, Islandom i Nigerijom.