ATP Tokio: Čilić svladao Verdasca, za polufinale protiv Monaca

Najbolji hrvatski tenisač Marin Čilić plasirao se u četvrtfinale ATP turnira u Tokiju nakon što je u 2. kolu sa 4:6, 7:5, 7:5 svladao Španjolca Fernanda Verdasca u susretu koji je trajao dva sata i 18 minuta.

Bio je ovo već 12. međusobni dvoboj 28-godišnjeg Čilića i četiri godine starijeg Verdasca i sedma pobjeda Međugorca.

Početak dvoboja protekao je u propuštenim prilikama Čilića, on nije iskoristio jednu break-loptu u prvom Verdascovom servis-gemu i još dvije u drugoj igri na Španjolčev servis, dok je između ta dva gema on izgubio svoj početni udarac. Bio je to i jedini break u prvoj dionici igre koja je otišla na Verdascovu stranu sa 6:4.

Kada je Španjolac oduzeo servis Čiliću i u prvoj igri drugog seta izgledalo je kako bi mogao do lagane pobjede, ali Čilić je odmah u sljedećoj igri vratio izgubljeno, a kasnije tijekom seta još jednim breakom i povesti sa 4:2. Tada je Verdasco uspio uzvratiti re-breakom i smanjiti na 4:3, a potom je svaki igrač držao svoj početni udarac do vodstva Čilića od 6:5. Naš je najbolji igrač u 12. gemu druge dionice uspio iskoristiti drugu set-loptu i izjednačiti omjer u setovima.

Početkom trećeg seta Čilić je oduzeo servis Verdascu za prednost od 3:1 i zatim sigurno držao svoj servis za 4:1 te se činilo kako će lagano privesti susret kraju. No, tada je Španjolac počeo potezati iz svih pozicija, a većina njegovih udaraca je ulazila u teren pa je s tri uzastopna osvojena gema stigao do 4:4. Ipak, ponovila se završnica drugog seta, Čilić je i u odlučujućoj dionici meča uspio oduzeti servis suparniku kod svog vodstva 6:5 i tako okončati dvoboj. Uvelike je pripomogao i Verdasco koji je u posljednja dva poena dvoboja izbacio loptice u aut.

U četvrtfinalu će Čilić igrati protiv Argentinca Juana Monaca.