US Open: Angelique Kerber osvojila svoj drugi Grand Slam naslov

Njemačka tenisačica Angelique Kerber u finalu US Opena nadigrala je Čehinju Karolinu Pliškovu 6:3, 4:6, 6:4 nakon dva sata i sedam minuta borbe u kvalitetnom i neizvjesnom finalu. Drugi je put u karijeri podignula pobjednički trofej na Grand Slam turnirima, nakon što je na početku ove sezone trijumfirala i na Australian Openu.

Kerber je do pete pobjede u osam dvoboja s 24-godišnjom češkom tenisačicom stigla preokretom u odlučujućem setu, u kojem je Pliškova vodila 3:1, ali je Njemica osvojila pet od sljedećih šest gemova i tako stigla do pobjede koja joj je, osim srebrnog trofeja, donijela i novčanu nagradu od 3,5 milijuna američkih dolara.

Pliškova je u svom prvom Grand Slam finalu djelovala impresionirano na početku te je brojnim pogreškama u prvom setu pomogla Kerber da joj dvaput oduzme servis. Čehinja je u drugom setu počela igrati snažno i precizno, na način kojim je uspjela pobijediti sestre Williams i nadigrati našu Anu Konjuh u četvrtfinalu. Sve do 3:1 u trećem setu češka je tenisačica uspijevala razbijati obranu Kerber i činilo se da je bliža pobjedi. No, Njemica je uspjela pronaći dodatnu snagu i sjajnom igrom u završnici preokrenuti meč na svoju stranu.

Kerber je postala druga njemačka tenisačica nakon Steffi Graf koja se domogla pobjedničkog trofeja u New Yorku, čime je začinila uspon na tron svjetskog tenisa, s kojeg je skinula Serenu Williams nakon 186 tjedana neprekidne vladavine američke tenisačice. Kerber je postala prva tenisačica u posljednjih devet godina, osim Serene Williams, koja je u jednoj sezoni uspjela osvojiti više od jednog Grand Slam trofeja. Posljednja kojoj je to uspjelo, a da joj ime nije bilo Serena, bila je Belgijka Justine Henin koja je  2007. godine osvojila Roland Garros i US Open.

Kerber je spojila Australian Open i US Open, a probila se i do finala Wimbledona te osvojila srebrnu medalju na Olimpijskim igrama u Rio de Janeiru.

Pliškova nije uspjela ponoviti doseg dviju Belgijki, Justine Henin i Kim Clijsters, koje su jedine tenisačice koje su na istom Grand Slam turniru pobjeđivale obje sestre Williams te na kraju osvojile naslov. Objema je to pošlo za rukom baš u New Yorku.

Kerber je u finalu US Opena prekinula pobjednički niz Pliškove, što ga je češka tenisačica počela na turniru u Cincinnatiju, gdje je u meču za naslov održala lekciju Njemici. No, Kerber joj je na Arthur Ashe stadionu znala uzvratiti i pobijediti je u trećem od njihova posljednja četiri finalna obračuna. Ipak, i Čehinja će od ponedjeljka biti s novim najboljim plasmanom u karijeri, na šestom mjestu pojedinačne WTA ljestvice.