Ćorić nakon maratonskog meča do polufinala Marakeša

Hrvatski tenisač Borna Ćorić plasirao se u polufinale ATP turnira u Marakešu pobijedivši Francuza Paul-Henri Mathieua 6:7 (6), 6:3, 6:4 nakon tri sata i šest minuta borbe.

Ćorić je do pobjede nad iskusnim, 34-godišnjim francuskim tenisačem mogao doći i daleko lakše da je u prvom setu uspio zadržati prednost ranog breaka (2:1) ili realizirati tri povezane set-lopte u tie-breaku (6:3). No, Mathieu je nizom od pet poena praktično 'oteo' Ćoriću prednost u meču i došao na set od plasmana u polufinale.

Međutim, 19-godišnji hrvatski tenisač koji je poznat po svojem borbenom duhu nije klonuo, već je preokretom došao do vrijedne pobjede u svom prvom meču na turniru u Marakešu, gdje je kao treći nositelj bio slobodan u prvom kolu, a u drugom mu je Talijan Simone Bolelli predao meč bez borbe.

Ćorić je okrenuo meč na svoju stranu nakon što je u trećem gemu drugog seta spasio tri break-lopte. Bile su to posljednje prilike Mathieua za oduzimanje servisa Ćoriću, dok je hrvatski Davis Cup reprezentativac sve češće prijetio na početnom udarcu Francuza. Break za 4:2 u drugom setu bio je dovoljan Borni za osvajanje te dionice dvoboja.

Uz pet propuštenih break-lopti u prvom i još dvije u trećem gemu odlučujućeg seta, Ćorić je konačno prelomio meč na svoju stranu u sedmom gemu, nakon što je primio pomoć fizioterapeuta zbog bolova u donjem dijelu leđa. Taj mu je break bio dovoljan za pobjedu do koje je stigao nakon tri sata i šest minuta, čime su Ćorić i Mathieu nadmašili Mektića i Veselog koji su dan prije igrali tri sata i jednu minutu, a češki tenisač izborio mjesto u polufinalu.

Hrvatski tenisač je na reternu osvojio visokih 40 posto poena, što mu je donijelo mnogobrojne prilike za oduzimanje servisa Francuzu. Ćorić je za plasman u polufinale iskoristio tri od 14 prilika za break te spasio sedam od osam Mathieuovih lopti za oduzimanje servisa.

Najbolji svjetski tenisač među tinejdžerima u subotu će se boriti za drugi finale na ATP turnirima, nakon što je u siječnju ove godine poražen u finalu turnira u Chennaiju od Stana Wawrinke. Suparnik u polufinalu bit će mu osmi nositelj Čeh Jiri Veseli, koji je u četvrtfinalu izbacio prvog nositelja Španjolca Guillerma Garcia-Lopeza 6:4, 7:6 (2).

U drugom polufinalu igrat će Argentinac Federico Delbonis i Španjolac Albert Montanes.

REZULTATI ČETVRTFINALA:
Jiri Vesely (Češ/8) - Guillermo Garcia-Lopez (Špa/1) 6:4, 7:6 (2)
BORNA ĆORIĆ (HRV/3) - Paul-Henri Mathieu (Fra) 6:7 (6), 6:3, 6:4
Federico Delbonis (Arg/4) - Pablo Carreno (Špa/7) 7:5, 6:2
Albert Montanes (Špa) - Facundo Bagnis (Arg) 6:1, 7:5