Lučić nakon drame i maratona u 3. kolu Charlestona

Mirjana Lučić Baroni izborila je osminu finala WTA turnira u Charlestonu pobjedom 4:6, 6:4 i 7:6 (13) nakon dva sata i 44 minute igre nad 11. nositeljicom, Francuskinjom Kristinom Mladenovic.

Meč je počeo dvostrukim breakom, a u šestom gemu Hrvatica je oduzela suparnici početni udarac i povela s 4:2. No onda je izgubila dva servisa zaredom i prvi set. U drugoj dionici samo je jednom bilo koja igračica zadržala svoj servis, uspjelo je to Mirjani Lučić-Baroni u petome gemu, što je bilo dovoljno za izjednačenje omjera u setovima na 1:1.

U odlučujućoj dionici hrvatska tenisačica povela je 2:0, no odmah i ispustila prednost. U četvrtom gemu, kod vodstva 2:1, imala je dvije break-lopte, ali nije ih iskoristila i  29. tenisačica na WTA ljestvici je izjednačila na 2:2.

Obje igračice držale su nakon toga  svoje servise. Kod 5:5 Mladenovic je povela 0:40, izborivši tri break-lopte, ali Lučić-Baroni je osvojila pet poena zaredom i izvukla se te povela 6:5. Dvije dvostruke servis pogreške napravila je Mladenovic kod 40:40 i omogućuje našj tenisačici dvije meč-lopte, no ona ih ne koristi i krenulo se u 13. igru.

Tie-break je donio nastavak drame. Mladenovic je povela 0-2, Lučić je preokrenula na 3-2, no slijedi mini-break za 3-5 Mladenovic. Ipak, Hrvatica se vraća na 5-5, a onda spašava tri meč-lopte zaredom i izjednačava na 8-8. Kod vodstva 9-8 hrvatska igračica ima svoju treću meč-loptu u dvoboju, a kod 10-9 četvrtu. Kod 11-10, ali na suparničin servis, dolazi i peta meč-lopta za Lučić. Kod 12-11 šesta meč-lopta za Lučić, sad na njen servis, no opet je ne koristi. Kod 12-12 Lučić radi dvostruku pogrešku i Mladenovic dobija priliku servirati za meč, sad Lučić-Baroni spašava. I napokon, kod 14-13 Lučić konačno koristi svoju sedmu meč-loptu!

Lučić-Baroni je bila suočena s čak 23 break-lopte, a spasila je 15 u ovom meču. Napravila je i 15 dvostrukih pogrešaka, no usprkos tome osvojila je 64 posto poena na svom prvom servisu. Usprkos svemu, došla je do trećeg kola gdje će igrati protiv bolje iz susreta između Amerikanke Madison Keys, 22. tenisačice svijeta i osme nositeljice na ovom turniru, te Njemice Laure Siegmund, 75. na WTA ljestvici.