Petrović kreće na turneju: Najprije će obići Popovića i Tomića

Vjerujem da ova reprezentacija ima kvalitetu. Ne mogu biti toliko lud i reći da idemo u Rio, ali da ćemo pokušati – u to budite sigurni, rekao je izbornik hrvatske košarkaške reprezentacije Aco Petrović gostujući u emisiji Dobro jutro, Hrvatska.

Izborničku je dužnost preuzeo prije tjedan dana, a treći mandat na klupi Hrvatske trajat će mu do završetka olimpijskog kvalifikacijskog turnira u Torinu ili do završetka turnira na Olimpijskim igrama, naravno, bude li prva polovica njegove misije uspješna.

Nisam se smatrao kandidatom. Sjedio sam u Stručnom savjetu i triput sam dignuo ruku za Perasovića, Spahiju i Trinchierija, talijanskog vrhunskog trenera hrvatskih korijena. Iz razno raznih razloga nije se desilo da postanu izbornici Hrvatske. Uslijedilo je ispitivanje  od strane kolega i čelnih ljudi Hrvatskog košarkaškog saveza bih li ja to prihvatio. Procjena tih ljudi bila je da se pokuša sve napraviti da ovi igrači izbore Olimpijske igre, objasnio je Petrović.  

Dosad je kontaktirao osam igrača te kreće na turneju na kojoj će pokušati obići što više reprezentativaca. Istaknuo je da još nije došao do Drapera.

Bit ću 9. travnja na utakmici Fuenlabrada - Barcelona. Razgovarat ću s Popovićem kojeg želim vratiti u reprezentaciju. Smatram da dvaput po 7-8 minuta može odigrati sjajno.  Za Barcelonu igra Tomić s kojim ću također porazgovarati jer je, rekao bih, bio frustriran načinom na koji je igrao posljednja velika natjecanja. Ponudit ću mu da će profil igre biti sličan kao što igra Barcelona. On je jako bitan za ovu reprezentaciju, naglasio je Petrović i dodao: Igrači dolaze na pripreme po završetku nacionalnih prvenstava. Jedino će NBA igrači, Bogdanović, Hezonja i Rudež, trebati mjesec dana trenirati u Hrvatskoj kroz organizirani program.

Kandidati za nastup u Torinu i Rio de Janeiru okupit će se 8. lipnja te će se do 18. lipnja pripremati u Sv. Martinu na Muri. Nakon toga će reprezentacija preseliti u Istru, gdje će 20. lipnja odigrati jednu od dvije pripremne utakmice protiv Kanade, najvjerojatnije u Novigradu, a s istim suparnikom srest će se i 23. lipnja u Trevisu. Posljednju provjeru na domaćem terenu Hrvatska će imati 26. lipnja protiv Češke. Nakon toga pripreme će završiti u izolaciji, u Sv. Martinu, te se 2. srpnja zaputiti u Torino.

Tamo će Hrvatska prvu utakmicu igrati 5. srpnja protiv Italije, a dan poslije protiv Tunisa. Bude li među prve dvije reprezentacije u skupini B, Hrvatsku u polufinalu, 8. srpnja, čeka jedna od tri reprezentacije iz A skupine u kojoj su Grčka, Meksiko i Iran, a finalni dvoboj na rasporedu je 9. srpnja. Samo će pobjednik turnira izboriti pravo igranja na olimpijskom turniru.