NBA: Uvjerljiva pobjeda Orlanda i poraz Brooklyna

LeBron James je u pobjedi Clevelanda 107:87 nad Brooklynom ubacio 24 koša te već u prvoj četvrtini prestigao Dominiquea Wilkinsa te je sada s 26.689 poena na 12. mjestu ljestvice najboljih NBA strijelaca svih vremena.

Počašćen sam što sam došao u tu poziciju, rekao je o svojem postignuću James koji je zahvaljujući dobroj igri svoje momčadi mogao odmarati u posljednjoj četvrtini dvoboja protiv Brooklyna, u kojem su Cavaliersi stigli do 53. ovosezonske pobjede i učvrstili se na vrhu Istočne konferencije.

Tijekom dvoboja protiv oslabljenih Netsa, koji su igrali bez svog najboljeg igrača, centra Brooka Lopeza, Cavsi su imali i 32 koša prednosti pa konačnih -20 iz perspektive gostiju i ne izgleda toliko loše. Jamesovih 11 asistencija je ponajviše završilo u rukama Kevina Lovea koji je postigao 19 koševa i imao 10 skokova, a kod Netsa najbolji je bio Thaddeus Young s 18 poena i osam skokova.

Bojan Bogdanović je s 14 koševa (šut 5/12), pet skokova i tri asistencije bio drugi najbolji igrač Brooklyna koji je u Clevelandu doživio 54. ovosezonski poraz, a hrvatski je reprezentativac tijekom utakmice vrlo često bio u izravnim dvobojima s LeBronom Jamesom.

Mario Hezonja je bio gotovo neprimjetan na gostovanju Orlanda u Indianapolisu, ali je njegova momčad ostvarila iznenađujuću pobjedu 114:94. Hrvatski reprezentativac je za 15 minuta ubacio samo dva koša, oba iz slobodnih bacanja, te imao tri skoka i jednu asistenciju. Nakon 13 utakmica izbivanja u momčad Orlanda vratio se Nikola Vučević, ali nije bio u početnoj petorci. Crnogorski centar je za 25 minuta postigao 24 koša uz šut 12/15. Francuz Evan Fournier je s 25 koševa bio najbolji strijelac Magica, a najsvestranijim se u ovom dvoboju pokazao Victor Oladipo s 18 poena, sedam skokova i sedam asistencija.

Paul George je bio na uobičajenom učinku od 27 koševa, osam skokova i tri asistencije, ali nije imao dovoljno raspoloženih suigrača koji bi se, prije svega, obrambeno suprotstavili napadački raspoloženim igračima Orlanda. Indiana (39-36) je i dalje na osmom mjestu Istočne konferencije, ali sada ima samo jednu pobjedu više od Chicaga (38-37) koji je u noći s četvrtka na petak slavio 103:100 u Houstonu.

Nikola Mirotić je pogodio pet od 10 trica i završio dvoboj s 28 koševa, a Jimmy Butler uz 21 poen imao osam skokova i šest asistencija za pobjednike. James Harden je s 24 poena i osam asistencija bio najbolji strijelac Rocketsa, za koje je Patrick Beverley postigao 22 koša, a Michael Beasley imao učinak od 20 poena i 11 skokova. Domaći su tijekom treće dionice imali i 14 koševa prednosti (71:57), a u posljednju četvrtinu donijeli devet poena viška, ali se Chicago uspio vratiti ponajviše zahvaljujući igračima s klupe. Rocketsi su imali priliku izboriti produžetak, ali je Trevor Ariza promašio potpuno otvorenu tricu.

Kevin Durant se vratio u momčad Oklahoma Cityja i s 31 košem bio najbolji strijelac Thundera u pobjedi 119:117 nad LA Clippersima, ali su u naizvjesnoj završnici ključne uloge imali Russell Westbrook i centar Steven Adams. Od posljednjih devet koševa domaćih Westbrook je postigao pet, a nakon njegovog promašaja kod 117:117 Adams je uspio skokom u napadu ugurati loptu u koš. Gosti su imali napad za produžetak, ali je ulaz Austina Riversa bio neuspješan. Westbrook je uhvatio loptu nakon promašaja te utakmicu završio s 26 koševa i 11 asistencija, ali su mu dva skoka nedostajala za novi 'triple-double'. Adams je postigao 13 koševa, a Serge Ibaka 16.

Clippersi su igrali bez ozlijeđenog Piercea, a Doc Rivers je odlučio odmarati Chrisa Paula, DeAndrea Jordana i J. J. Redicka, što je najbolje iskoristio trenerov sin Austin Rivers i postigao 32 koša, koliko je ubacio i iskusni Jamal Crawford. Utakmica za obje momčadi nije imala poseban rezultatski značaj, jer je Thunder osigurao naslov u Sjeverozapadnoj diviziji i treću poziciju za doigravanje, dok Clippersi teško mogu biti lošiji od četvrtog mjesta na Zapadu.

U ostalih sedam utakmicama regularne sezone momčad Doca Riversa i jedna pobjeda može biti dovoljna za potvrdu četvrtog mjesta koje donosi prednost domaćeg terena u prvom krugu doigravanja, a tamo će Clippersi najvjerotnije igrati protiv Memphisa (41-34) ili Portlanda (40-36) koji je u sinoćnjem dvoboju na svom terenu 116:109 nadigrao Boston, uz 28 koševa Al-Farouqa Aminua.

NBA rezultati, 31.3.
Cleveland - Brooklyn 107:87
Indiana - Orlando 94:114
Oklahoma City - LA Clippers 119:117
Portland - Boston 116:109
New Orleans - Denver 101:95
Houston - Chicago 100:103

Ljestvice:

ISTOČNA KONFERENCIJA
Atlantska divizija
1. Toronto       50 24 .676 -       
2. Boston        43 32 .573 7 1/2   
3. NY Knicks     30 46 .395 21      
4. Brooklyn      21 54 .280 29 1/2  
5. Philadelphia  9  66 .120 41 1/2  

Centralna divizija
1. Cleveland     53 22 .707 -       
2. Detroit       40 35 .533 13      
3. Indiana       39 36 .520 14      
4. Chicago       38 37 .507 15      
5. Milwaukee     31 44 .413 22      

Jugoistočna divizija
1. Atlanta       45 31 .592 -       
2. Miami         43 31 .581 1       
3. Charlotte     43 31 .581 1       
4. Washington    36 39 .480 8 1/2   
5. Orlando       32 43 .427 12 1/2  

ZAPADNA KONFERENCIJA
Sjeverozapadna divizija
1. Oklahoma City 53 23 .697 -       
2. Portland      40 36 .526 13      
3. Utah          37 38 .493 15 1/2  
4. Denver        32 45 .416 21 1/2  
5. Minnesota     25 50 .333 27 1/2  

Pacifička divizija
1. Golden State  68 7  .907 -       
2. LA Clippers   47 28 .627 21      
3. Sacramento    30 45 .400 38      
4. Phoenix       20 55 .267 48      
5. LA Lakers     16 59 .213 52      

Jugozapadna divizija
1. San Antonio   63 12 .840 -       
2. Memphis       41 34 .547 22      
3. Dallas        37 38 .493 26      
4. Houston       37 39 .487 26 1/2  
5. New Orleans   28 47 .373 35