Yao Ming ulazi u košarkaški Hall of Fame

Kineski košarkaš, bivši centar Houston Rocketsa Yao Ming uskoro će ući u košarkaški Hall of Fame, što će biti objavljeno idućeg vikenda u Houstonu tijekom održavanja Final four, najavili su američki sportski mediji.

Kinez visok 2,29 metara igrao je devet sezona u NBA-u u momčadi Houston Rocketsa, nakon što je kao prvi pick izabran u teksašku momčad 2002. godine. Ozljede noge i zgloba natjerale su ga da 2011. prekine svoju vrlo uspješnu NBA karijeru, tijekom koje je zabilježio prosječno 19 koševa, 9,2 skokova i 1,9 blokada po utakmici, te je ukupno osam puta izabran u All Star momčad.

Yao je rođen u Šangaju i kao tinejdžer igrao je za domaću momčad Shangai Sharkse, gdje je proveo pet sezona, a u posljednoj sezoni osvojio je naslov prvaka kineske košarkaške lige. Nakon što su ga Rocketsi uzeli kao prvi izbor drafta 2002. postao je prvim igračem NBA koji je drafiran kao prvi izbor, a da nije zaigrao na jednom od američkih sveučilišta.

Njegov prelazak u NBA ligu izazvao je golemu pozornost i strelovito podigao popularnost košarke u Kini, tako da je npr. utakmica između Rocketsa i Milwaukee Bucksa (u kojim je također igrao Kinez Yi Jianlian) iz 2007. s 200 milijuna TV gledatelja u Kini postala jednim od najgledanijih mečeva u povijesti NBA.

Yao je svoju reprezentaciju predvodio do tri uzastopna naslova prvaka Azije (2001., 2003., 2005.), a na otvorenju Olimpijskih igara u Pekingu 2008. godine zapalio je olimpijski plamen i nosio kinesku zastavu.