[VIDEO] All-Star: LaVine obranio naslov, Thompson nadmašio Curryja

U spektakualarnom nadmetanju s Aaronom Gordonom iz Orlanda leteći bek Minnesote Zach LaVine obranio je naslov najboljeg zakucavača na All-Star vikendu u Torontu, dok je Klay Thompson preoteo titulu najpreciznijeg šutera trica od klupskog kolege iz Golden Statea Stephena Curryja.

Zach LaVine i Aaron Gordon vodili su žestoku borbu u finalu natjecanja u zakucavanju te iz serije u seriju oduševljavali članove stručnog žirija, suigrače i ostale NBA zvijezde okupljene uz teren, gledatelje u Air Canada Centreu u Torontu i milijune koji su u ovom spektaklu uživali uz svoje televizijske prijemnike.

Bile su potrebne četiri serije kako bi suci dodijelili jednom od dvojice finalista manje od maksimalnih 50 bodova. Aaron Gordon je za pokušaj pri kojem je u letu prvo loptom dotaknuo leđa, potom je spustio između nogu i završio snažnim dvoručnim zakucavanjem preko glave, od sudaca dobio dvije desetke i tri devetke. Kako bi to nadmašio, branitelj naslova Zach LaVine je uzeo zalet od sredine igrališta, odrazio se malo ispred crte za slobodna bacanja, u letu provukao loptu kroz noge i završio jednoručnim zakucavanjem te četvrti put u finalu zaradio maksimalnih 50 bodova.

Mislim da je ovo bilo najbolje natjecanje svih vremena. Izvedene su neke stvari koje nikada prije nitko nije izveo. Bilo je zakucavanja za koje profesionalnim zakucavačima trebaju četiri, pet pokušaja. Mi smo ih izvodili u prvom pokušaju. Morali smo zavući ruku u vreću s trikovima. U mojoj više nema ničega, ostala je samo prašina, rekao je pobjednik Zach LaVine koji se pridružio odabranoj skupini igrača koji su uspjeli obraniti naslov kralja zakucavanja.

Prije LaVinea to je uspjelo Nateu Robinsonu (2009, 2010.), Jasonu Richardsonu (2002, 2003.) i Michaelu Jordanu (1987, 1988.). Bek Minnesote je tako u Torontu pokupio sve što je mogao, jer je večer prije bio proglašen i najkorisnijim igračem u utakmici selekcija Svijeta i igrača iz SAD-a, koji su u NBA ligi novaci ili odrađuju drugu sezonu.

Za razliku od LaVinea kapetan Golden State Warriorsa Stephen Curry više nije vlasnik trofeja za najpreciznijeg šutera trica, ali je naslov ipak završio u svlačionici aktualnih NBA pravaka i trenutno najbolje momčadi u ligi, zahvaljujući Curryjevu suigraču Klayu Thompsonu.

U očekivanom finalnom dvoboju Curry je šutirao prvi i došao do 23 poena od mogućih 30, što je do tog trenutka bio najbolji rezultat večeri. No, tada je na scenu izašao Thompson i nije popustio pod pritiskom. Pobijedio je i prije nego li je došao do posljednje lopte. Čak se i okrenuo kao da neće šutirati, ali se ipak vratio, potegnuo i - pogodio. U prvom krugu je pogodio 18 od 25 šuteva, u finalu jedan više (19/25), što je nevjerojatnih 74 % pogođenih trica.

Volimo se natjecati. Znate, nikada nisam bio u momčadi s nekim tko je bolji šuter od mene. Zato mi je čast što mogu s njim trenirati svaki dan. On me čini boljim, izjavio je Thompson nakon pobjede nad Curryjem koji je najbolji strijelac lige i na najboljem putu rušenja vlastitog rekorda od 286 trica u regularnom dijelu sezone, s obzirom na to da je sad na 245, a Warriorsima je do doigravanja ostalo još 30 utakmica.

Dvostruko slavlje imali su i igrači Minnesote. Zach LaVine nije bio jedini vuk koji je slavio u noći sa subote na nedjelju. U prezentaciji košarkaških sposobnosti, gdje je naglasak stavljen na spretnost u baratnju loptom, dodavanja i vanjski šut, pobjedu je odnio prvi izbor prošlogodišnjeg drafta Karl-Anthony Towns, iako igra na poziciji visokog krila.

Natjecanje je bilo podijeljeno u dvije skupine po četiri igrača, bekovi s jedne strane ždrijeba, a visoki igrači s druge, kako bi u finalu imali po jednog predstavnika s obje strane. Od bekova je do finala stigao Isaiah Thomas iz Bostona, a Towns je morao pobijediti Anthonyja Davisa iz New Orleansa, Draymonda Greena iz Golden Statea i DeMarcusa Cousinsa iz Sacramenta na putu do finala. U završnom obračunu je dokazao svoju svestranost i nadmašio Thomasa.

U noći s nedjelje na ponedjeljak u Torontu će biti odigrana 65. All-Star utakmica između momčadi Istoka i Zapada. Bit će to prvi put da će se najveće zvijezde NBA lige boriti za pobjedu izvan SAD-a. U dosadašnje 64 utakmice Istok je slavio 37, a Zapad 27 puta. No, u posljednjih pet dvoboja momčad Zapada je slavila četiri puta, a pobjeda joj je pripala i prošle godine u Madison Square Gardenu, gdje su slavili sa 163:158.

Utakmica u Air Canada Centreu započinje u 2.30 sati ujutro po hrvatskom vremenu.