Miami umirovljuje O'Nealov dres

Dres Miami Heata s brojem 32, koji je u razdoblju od kolovoza 2004. do veljače 2008. godine nosio Shaquille O'Neal, bit će umirovljen na posebnoj svečanosti koja će biti upriličena na početku sljedeće NBA sezone, objavila je momčad s Floride.

O'Neal će biti treći igrač Heata čiji će dres završiti pod krovom dvorane i čiji broj 32 više nijedan košarkaš Miamija neće nositi. Prije O'Neala ta je čast ukazana Alonzu Mourningu i Timu Hardawayu.

Iako je u Miamiju proveo samo tri i pol sezone, a u tom razdoblju morao i propuštati veliki broj utakmica zbog sve češćih ozljeda, O'Neal je još uvijek najbolji igrač u povijesti Heata po postotku šuta (59,6 posto), treći po prosjeku koševa (19,6) i peti po ukupnom broju blokada (384) u utakmicama regularnog dijela sezone te drugi po broju zakucavanja (116), četvrti u izborenim slobodnim bacanjima (315) i peti po broju 'double-double' učinaka (15) u susretima doigravanja. Popularni Shaq je Miamiju pomogao da se 2006. godine domogne prvog NBA trofeja te tri divizijska naslova.

Shaquille ONeal je doista jedan iz elitne skupine košarkaša i jedan od najvećih košarkaša koji su nosili dres Heata. Našem je klubu dao drugu dimenziju kad nas je vodio prema prvom NBA naslovu. To što ćemo njegov dres dodati Heatovim velikanima Alonzu Mourningu i Timu Hardawayu čini nas vrlo ponosnima, izjavio je predsjednik Miamija Pat Riley.

O'Neal je u NBA ligi proveo 19 sezona. Osvojio je četiri šampionska prstena, tri s Lakersima uz jedan s Heatom, triput biran za najkorisnijeg igrača NBA finala, jednom bio MVP regularne sezone, proglašen je i NBA novakom godine, 15 puta je biran u All-Star momčad i tri puta bio MVP All-Star utakmice. U 1207 utakmica regularne sezone O'Neal je 1197 puta bio u početnoj petorci. Završio je karijeru s prosjekom od 23,7 koševa, 10,9 skokova, 2,5 asistencije te 2,26 blokada. S 28.596 poena je sedmi na ljestvici NBA strijelaca svih vremena, a s 2732 blokada na osmom mjestu među najboljim blokerima.

Shaquille O'Neal je NBA karijeru započeo u Orlandu (1992. - 1996.) pa nastavio u LA Lakersima (1996. - 2004.), Miamiju (2004. - 2008.), Phoenixu (2008. - 2009.), Clevelandu (2009. - 2010.) i Bostonu (2010. - 2011.).  Miami je prvi od klubova za koje je igrao i koji je odlučio poslati njegov dres 'u mirovinu'.