"Šerif" Manning protiv "Supermana" Newtona

U noći s nedjelje na ponedjeljak (0.30) održat će se jubilarni, 50. Super Bowl, najveći godišnji sportski događaj u SAD-u, a za naslov NFL prvaka na Levi's stadionu u Santa Clari borit će se Denver Broncosi i Carolina Panthersi.   

Prvacima Američke konferencije Denver Broncosima to će biti već osmi nastup na Super Bowlu, čime su se izjednačili s rekorderima New England Patriotsima, Dallas Cowboysima i Pittsburgh Steelersima, a drugi upravo za ovu generaciju koju predvodi legendarni quarterback, 39-godišnji Peyton Manning. Carolina Panthersi po drugi put u klupskoj povijesti izborili su nastup u završnom susretu te će pokušati osvojiti svoj prvi naslov prvaka.

Izvrsna obrana Broncosa

Broncosi su se vratili u Super Bowl nakon dvije godine, ali se vjerojatno ne žele sjećati svoje predstave u 2014. jer su izgubili od Seattle Seahawksa s čak 43:8. U toj utakmici sve je krenulo po zlu za Manninga i njegove trupe doslovno od prve sekunde pa zasigurno imaju veliki motiv pokušati isprati taj loš dojam. No, za razliku od prije dvije sezone kada su do finala stigli zahvaljujući izvrsnoj igri u napadu, ove sezone snaga Broncosa bila je izvrsna obrana, koja je bila uvjerljivo najbolja u ligi, a Manning je odigrao najlošiju sezonu u svojoj 18-godišnjoj karijeri.

Taj podatak bio je od iznimne važnosti u doigravanju, poglavito u konferencijskom finalu protiv Patriotsa koji je odlučen doslovno u posljednjim trenucima. U toj 20:18 pobjedi Broncosa ključne uloge odigrali su njihovi obrambeni igrači, prvenstveno linebackeri Von Miller i DeMarcus Ware, koji su vršili stalni pritisak na protivničkog quarterbacka Toma Bradyja, a trener Gary Kubiak zasigurno će se morati osloniti na svoju obranu i u nastojanju da zaustave najboljeg igrača ove sezone, quarterbacka Panthersa Cama Newtona.

Manning želi drugi naslov

Naša je obrana bila izvanredna tijekom čitave sezone, a poglavito u utakmicama protiv Pittsburgha i New Englanda u doigravanju. Zbog njih smo stigli tu gdje jesmo, izjavio je Manning koji je ove sezone zbog ozljeda nastupio u samo deset utakmica tijekom kojih je ostvario samo devet dodavanja za polaganje, a čak 17 njegovih dodavanja presjekli su suparnički obrambeni igrači.

Za Šerifa Manninga, koji drži NFL rekorde po broju bačenih dodavanja za polaganje i broju osvojenih jarda te igrača koji je čak pet puta osvajao naslov najkorisnijeg igrača sezone (MVP), dvoboj u Santa Clari mogao bi biti posljednji u karijeri, a pobjeda i osvajanje drugog naslova prvaka bio bi oproštaj iz bajke. Usprkos silnim pojedinačnim rekordima Manninga je tijekom karijere pratio glas kako najčešće zakaže u ključnim trenucima. Tako je jedini naslov osvojio prije devet godina u dresu Indianapolis Coltsa, za koje je igrao od 1998. do 2011., je dva puta gubio a u Super Bowlu. U prilog mu ne ide niti podatak da je na tek 50-postotnoj uspješnosti u doigravanju - pobijedio je u 13 od dosadašnjih 26 utakmica.

Još uvijek nisam donio konačnu odluku o tome je li ovo moja posljednja sezona ili ne. Vidjet ću nakon finala, zasada sam fokusiran samo na utakmicu, naglasio je Manning.

Carolina veliki favorit

Carolina je do naslova prvaka Nacionalne konferencije stigla na superioran način. U ligaškom je dijelu ostvarila omjer 15-1, a u dvije utakmice u doigravanju pitanje je pobjednika riješila praktički u prvom poluvremenu. Protiv Seattle Seahawksa, koji su igrali u posljednja dva Super Bowla, na odmor su otišli s prednoću 31:0, a protiv Arizona Cardinalsa stekli su prednost od 27:7 koju su u drugom poluvremenu još povećali.

Briljantnu sezonu u skladu sa svojim nadimkom Superman odigrao je Cam Newton, atletski quarterback koji je bio prvi izbor na draftu 2011. Osim što je od svojeg dolaska u NFL predstavljao stalnu prijetnju osvajanja terena trčanjem, Newton je ove sezone uvelike popravio i svoju igru dodavanjima pa su Panthersi postali praktički nezaustavljivi i postižu čak 31,2 boda po utakmici.

Carolina je ove sezone bila napadački uvjerljivo najbolja momčad, a u svojim redovima ima i nekoliko iznimno kvalitetnih obrambenih igrača, među kojima se ističe linebacker Luke Kuechly, koji je presjekao dodavanja suparničkih quarterbackova i postigao polaganje u oba dvoboja u doigravanju te time potvrdio kako se nalazi u vrhunskoj formi i uoči Super Bowla.

Ključ uspjeha je u pripremi. Pravilna priprema sprečava lošu izvedbu. To su riječi koje me nadahnjuju, pogotovo u ključnim trenucima, izjavio je samouvjereni Newton koji je na sebe navukao bijes navijača suparničkih momčadi zbog nepoštivanja protivnika preuranjenim slavljem uz rub terena u vrijeme dok je još uvijek trajala utakmica protiv Arizone u finalu Nacionalne konferencije.

Iako je nekima antipatičan zbog svoje arogancije, s 45 postignutih polaganja ove sezone, 35 bacanjem i deset probijanjem, Newton je stekao pravo na tu svoju samouvjerenost.

Broncosi po treći naslov

U svojih sedam dosadašnjih nastupa u Super Bowlu Broncosi su samo dva puta slavili (1998. i 1999.), a oba puta ih je do naslova vodio sadašnji generalni menadžer John Elway. On je ujedno i najveći igrač u povijesti kluba, jer je uz dva pobjednička nastupa vodio Broncose do još tri Super Bowla (1987., 1988., 1990.), kada je morao priznati suparniku da je bio bolji. Prije Elwayeve ere Broncosi su igrali u Super Bowlu 1978., a nakon toga samo u već spomenutom 2014. s Manningom kao vođom napada.

Pantherse je 1993. utemeljio njihov sadašnji vlasnik Jerry Richardson te su jedan od najmlađih klubova u NFL-u. Prvu sezonu igrali su 1995. i još nemaju nijedan naslov. Najbliže su bili prije 12 godina kada su nastupili u svom jedinom Super Bowlu kojega su izgubili 32:29 od Patriotsa field goalom u posljednjoj sekundi utakmice.

Prema kladionicama, lagani favorit je Carolina kojoj bookmakeri daju prednost od šest bodova.

Prijenos i u Hrvatskoj

Posljednjih godina NFL je postao popularan i izvan SAD-a pa će se tako ovogodišnji Super Bowl izravno prenositi u čak 170 zemalja među kojima je i Hrvatska. Domaćin ovogodišnjeg prijenosa je televizijska kuća CBS te se očekuje kako će biti srušen rekord gledanosti postavljen prošle godine kada je okršaj Patriotsa i Seahawksa gledalo čak 114,4 milijuna ljudi u SAD-u. Procjenjuje se da bi ovogodišnji finale uživo moglo gledati čak 190 milijuna Amerikanaca. U skladu s tim povećana je i cijena oglasnog prostora pa će tako 30-sekundni reklamni spot koštati pet milijuna dolara, što je novi rekord. Prošle je godine cijena iznosila 4,5 milijuna dolara.

Super Bowl je poznat i po zabavnom showu u poluvremenu utakmice tijekom kojega nastupaju neke od najvećih svjetskih glazbenih zvijezda. Popisu izvođača među kojima su i Michael Jackson, Madonna, U2, Bruce Springsteen, The Who, Prince, The Rolling Stones i Paul McCartney ove će se godine pridružiti britanski sastav Coldplay a američku himnu uoči početka utakmice izvest će Lady Gaga.

Nastupiti u poluvremenu Super Bowla najveća je čast koju možete dobiti kao glazbenik. Gledali smo prijašnje nastupe i većina njih je bila fantastična. Potrudit ćemo se svim srcem da i naš nastup bude nezaboravan, izjavio je frontman Coldplaya Chris Martin.

Sam dolazak na stadion i gledanje Super Bowla uživo postao je svojevrsni statusni simbol pa su u skladu s tim i cijene ulaznica paprene. Najjeftinije od 68.500 ulaznica bile su u prodaji za 850 dolara, a najskuplje za 3.000 dolara, a procjenjuje se kako bi na crnom tržištu prosječna cijena ulaznica mogla doseći iznos od 5.000 dolara.