Kobe Bryant kao nekad, Lakersima druga pobjeda zaredom

Kobe Bryant je ove sezone rijetko podsjetio kakav je igrač bio u svojim najboljim danima, ali na gostovanju u New Orleansu je upravo on bio najzaslužniji za pobjedu Los Angeles Lakersa 99:96 u kojoj je sudjelovao s 27 koševa i 12 skokova.

Bio je to dvoboj u kojemu su gosti većim dijelom utakmice imali prednost, a najveća je iznosila 13 poena. No, o pobjedniku se ipak odlučivalo u posljednjoj minuti. I tu se Bryant pokazao ključnim igračem Lakersa kad je 58 sekundi prije kraja pogodio tricu za vodstvo 98:92 koje Pelicansi nisu uspjeli dostići. Jrue Holiday sa sirenom je šutirao tricu za produžetak, no njegov pokušaj nije završio ni na obruču.



Uz više ovakvih njegovih predstava, Lakersi bi zasigurno u Bryantovoj oproštajnoj sezoni imali daleko bolji učinak od sadašnjih 11-41.

Pomalo sam se osjećao kao da istjerujem demone. Želio sam u povratku na ovaj parket odigrati dobru utakmicu. Radio sam prošloga ljeta kao luđak. Frustrirajuće je kad ne vidiš rezultate toga rada. Mislio sam da se to možda događa kad ostariš, koliko god se trudio - ne pomaže. No, nisam pomislio odustati. I da se ovakva utakmica nikad nije dogodila, opet bih se na kraju sezone mogao pogledati u ogledalu i biti zadovoljan onim što vidim, rekao je Bryant nakon što je treću utakmicu zaredom bio na preko 20 koševa, a Lakersi došli do druge uzastopne pobjede.

Bryantu su najviše pomogli Jordan Clarkson s 18 koševa i D'Angelo Russell s 13. Domaći trener Alvin Gentry svojim je igračima zamjerio sebičnost u napadu i nepoštivanje obrambenih zadataka, što ih je odvelo u još jedan poraz, iako je Anthony Davis bio prvo ime dvoboja s 39 koševa i 11 skokova. Jrue Holiday je ubacio 19 poena, Bryce Dejean-Jones i Ryan Anderson po 17, a svi ostali ukupno samo četiri.

Kyle Lowry je ubacio 30 koševa (trice 7/10) i podijelio osam asistencija, ali je za pobjedu Toronta u Portlandu 110:103 najveće zasluge pripisao suigraču DeMaru DeRozanu koji je ubacio 29 poena. Raptorsi su tako prekinuli niz Trail Blazersa od pet pobjeda. Damian Lillard je predvodio domaću momčad s 27 koševa i 11 asistencija, dok je C. J. McCollum ubacio 21 poen.

Houston Rocketsi su na gostovanju u Phoenixu slavili 111:105, a dokazali su da mogu pobjeđivati i kad James Harden pogodi samo četiri od 19 lopti upućenih prema košu. Najveće zasluge za pobjedu gostiju idu Coreyju Breweru (24 koša, trice 3/5) i Trevoru Arizi (22 koša). Harden je završio dvoboj sa 17 poena, a Dwight Howard ugrabio 16 skokova uz pet koševa. Houston je iz 24 izgubljene lopte Sunsa postigao 38 koševa. Strijelce Phoenixa je s 22 koša predvodio Archie Goodwin, a Alex Len je uz 12 poena imao 18 skokova.

Jedinu domaću pobjedu u noći s četvrtka na petak ostvario je Detroit koji je u svojoj dvorani svladao New York 111:105. Šestoricu strijelaca Pistonsa s dvoznamenkastim učinkom predvodili su Stanley Johnson s 22 koša i devet skokova, Reggie Jackson s 21 poenom i Andre Drummond sa 17 koševa i 13 skokova. Sjajnu utakmicu za Knickse odigrao je Raul Lopez koji je imao 26 poena i 16 skokova, Arron Afflalo je ubacio 24 koša, a Carmelo Anthony pogodio je samo četiri od 18 šuteva iz igre, no ipak je završio dvoboj s 19 poena, 11 skokova i osam asistencija.

ISTOČNA KONFERENCIJA

Atlantska divizija
1. Toronto 34 16 .680 -      
2. Boston    29 22 .569 5 1/2  
3. NY Knicks 23 29 .442 12     
4. Brooklyn 12 38 .240 22     
5. Philadelphia   7 42 .143 26 1/2 

Centralna divizija
1. Cleveland 35 13 .729  -      
2. Chicago 27 21 .563  8      
3. Indiana          26 23 .531  9 1/2  
4. Detroit                 27 24 .529  9 1/2  
5. Milwaukee     20 31 .392          16 1/2 

Jugoistočna divizija
1. Atlanta               29 22 .569  -      
2. Miami                 28 22 .560          0 1/2  
3. Charlotte       24 25 .490  4      
4. Washington     21 26 .447  6      
5. Orlando         21 27 .438  6 1/2  

ZAPADNA KONFERENCIJA

Sjeverozapadna divizija
1. Oklahoma City 38 13 .745  -      
2. Utah                  23 25 .479  13 1/2 
3. Portland        24 27 .471  14     
4. Denver          19 31 .380  18 1/2 
5. Minnesota     15 36 .294  23     

Pacifička divizija
1. Golden State   45 4 .918  -      
2. LA Clippers   32 17 .653  13     
3. Sacramento     21 28 .429  24     
4. Phoenix         14 37 .275          32     
5. LA Lakers       11 41 .212  35 1/2 

Jugoistočna divizija
1. San Antonio   41 8 .837  -      
2. Memphis       29 20 .592  12     
3. Dallas                 28 24 .538  14 1/2 
4. Houston       27 25 .519  15 1/2 
5. New Orleans   18 31 .367  23