Senzacija u Chennaiju: Ante Pavić svladao Almagra

Hrvatski tenisač Ante Pavić ostvario je najveću pobjedu u karijeri svladavši Španjolca Nicolasa Almagra 3:6, 7:5, 7:6 (1) u prvome kolu ATP turnira u indijskom Chennaiju.

Nova sezona nije mogla početi bolje za 26-godišnjeg Ogulinca, trenutačno 449. na pojedinačnoj ATP ljestvici, koji je za ulazak u glavni turnir u kvalifikacijama svladao Šveđanina Eliasa Ymera (7:5, 6:2) i Indijca N. Srirama Balajija (7:6, 7:6). Pavić je veći dio prošle sezone proveo oporavljajući se od mononukleoze, a već u prvom tjednu 2016. dokazao je da se potpuno oporavio.

Dva sata i četiri minute trajala je njegova borba s Almagrom, 30-godišnjim Španjolcem koji je prije pet godina bio među desetoricom najboljih tenisača svijeta, a Pavić je uspio nadoknaditi set zaostatka. Almagro je u šestom gemu iskoristio svoju prvu priliku za break, što mu je bilo dovoljno za osvajanje prvog seta. Pavić je do svoje prve prilike stigao u 12. gemu drugog seta i odmah je iskoristio za izjednačenje.

Sve do završnice odlučujućeg seta, tenisači su sigurno osvajali gemova na početnom udarcu. Kod 5:5 Pavić je spasio dvije break-lopte te u sljedećem gemu propustio dvije meč-lopte (15-40). No, propušteno je nadoknadio u odlučujućem tie-breaku u kojem je 73. tenisaču svijeta dopustio osvajanje samo jednog poena.

Pavić će se za prolazak u svoje prvo ATP četvrtfinale boriti protiv pobjednika dvoboja između 5. nositelja Španjolca Guillerma Garcia-Lopeza i Japanca Tara Daniela.