Kovačić nakon PSG-a odigrao tek devet minuta

Hrvatski reprezentativac i vezni igrač Real Madrida, Mateo Kovačić (21), koji je na početku sezone bio dvanaesti igrač madridske momčadi te sudjelovao u svim utakmicama odigrao je svega devet minuta nakon navodne ozljede uoči utakmice protiv PSG-a u Parizu 21. listopada.

Igrač doveden iz milanskog Intera 19. kolovoza iskoristio je ozljede igrača poput Kolumbijca Jamesa Rodrígueza i Garetha Balea te je postao prvom zamjenom i povremeno počinjao susrete.

Benítez bi ga vjerojatno ubacio i umjesto vratara Keylora Navasa, rekao je Hini jedan španjolski novinar podno stadiona Santiago Bernabéu početkom listopada. Benitez ga je tada hvalio na novinskim konferencijama i davao mu priliku da bude u isto vrijeme na terenu s Lukom Modrićem, iako je na početku rekao da je doveden kao zamjena za Modrića.

No ovaj mjesec je Kovačić odigrao samo devet minuta i to protiv PSG-a u Madridu.

To mu je ujedno bio jedini nastup u zadnjih šest utakmica.

Misterij je, pak, nastao krajem listopada u Parizu kada se pojavila vijest da se hrvatski nogometaš ozlijedio na treningu neposredno prije utakmice. Real Madrid tada nije objavio vijest o ozljedi niti je kasnije dao bilo kakvu informaciju. Kovačić je nakon toga propustio prvenstvene utakmice protiv Celte Vigo i Las Palmasa. Izašao je zatim na teren protiv PSG-a u Madridu te odigrao spomenutih devet minuta, a nakon toga ostao prikovan za klupu.

Nije sudjelovao u posljednja dva poraza, na gostovanju kod Seville 2:3 i domaćem u subotu od najvećeg rivala Barcelone sa 0:4.

Situacija s Kovačićem je zanimljiva jer je prije ozljede u Parizu skupio 436 minuta. Debitirao je u prvom kolu protiv Sportinga u Gijónu, a na idućem kompliciranom gostovanju u Bilbau kod Athletica bio je u udarnoj postavi. Te večeri je odigrao 88 minuta.

Ponovno je bio u početnom sastavu u Švedskoj protiv Malmöa gdje je proveo na terenu 73 minute i prvenstvenom susertu protiv Levantea gdje je dobio novih 75 minuta.

No u posljednjih šest utakmica odigrao je samo devet minuta. U međuvremenu su se od ozljeda oporavili svi igrači Real Madrida pa je momčad bila kompletna protiv Barcelone.

Kovačić je prije tjedan dana igrao za mladu hrvatsku reprezentaciju u Rijeci koja je poražena od vršnjaka iz Španjolske s 2:3.

Izbornik seniorske reprezentacije Ante Čačić rekao je nakon utakmice Real Madrida i Barcelone da nije zabrinut Kovačićevom situacijom. Predsjednik Real Madrida Florentino Pérez poručio je prilikom potpisivanja šestogodišnjeg ugovora s 21-godišnjim nogometašem da je on jako mlad ali s iskustvom i talentom.

U ponedjeljak se, pak, na izvanrednoj novinskoj konferenciji izazvanoj debaklom protiv Barcelone, Pérez neizravno dotaknuo i Matea Kovačića.

Treba vremena i igračima koji su tu dva mjeseca, rekao je Pérez stavši u obranu trenera Rafaela Beníteza koji je ovo ljeto preuzeo vođenje momčadi.

Uz Kovačića ljetos su došli Brazilci Danilo i Casemiro te Španjolci Luis Vázquez i Kiko Casilla. Benítez je u utorak navečer, uočio današnje utakmice Šahtara i Real Madrida, najavio mogućnost uvođenja Kovačića, no nije spomenuo njegovo ime.

Kada igram dvije utakmice tjedno volim rotirati igrače. I rotirat ću ih. Dat ću priliku drugim igračima da pokažu kvalitetu i potaknu natjecanje za mjestima u momčadi, poručio je.