Povratak zvijezda…povratak prvaka…povratak kući…

Naslov teksta je slogan kojime NBA najavljuje početak nove sezone najbolje košarkaške lige na svijetu.

Nakon što su svoju superiornost još jednom dokazali osvajanjem zlata na SP-u u Španjolskoj, posebice kada se sjetimo da ga je osvojila nominalno treća postava njihove reprezentacije, Amerikanci sada nestrpljivo čekaju početak showtimea. Zajedno s njima i ostatak svijeta, jer sezona koja počinje noćas uistinu nudi pregršt zanimljivosti.

Povratak zvijezda, odnosi se na oporavak i vraćanje na teren Kobea Bryanta i Derricka Rosea. Obojica nakon teških ozljeda, a obojica su zaista nedostajala.

Povratak prvaka, naravno San Antonio Spursi, koji će na večerašnjem dvoboju s Dallasom primiti svoje prstene prvaka i krenuti u novu misiju - obrane naslova.

Povratak kući, posvećen je LeBronu Jamesu i njegovu povratku u redove Clevelanda. Sve loše što se dogodilo njegovim odlaskom na South Beach, u Miami, brzo je zaboravljeno, a James ima novi san - u novome/starome dresu otići do kraja.

Bit će ovo posebna sezona i za našu košarku, jer Hrvati će ponovno koračati NBA parketima. Babo i Rudi, Bojan Bogdanović u Brooklyn Netsima i Damjan Rudež u Indiana Pacersima, vraćaju CRO košarku u to elitno društvo. Roko Leni Ukić 2010. godine bio je naš posljednji predstavnik, a dvojicu nismo imali od sezone 2006./2007. kada su igrali Gordan Giriček i Damir Markota.

Naravno, obojica su u statusu “rookija“, novaka u ligi, iako obojica su ipak “iznad“ tog statusa, što zbog svojih godina i iskustva, što zbog renomea koji su prenijeli iz europske košarke.

Za Bojana se zna da je bio jedan od svestranijih igrača s ove strane Atlantika. Amerikanci su ga prvotno gledali kao čistoga šutera, ali sada su im stvari već jasnije. Čini se kako je Bogdanović osigurao mjesto u startnoj petorci, nešto što se kod Netsa nije dogodilo 15 godina. Tada je, kao rookie, član petroke bio Kenyon Martin, te godine izabran kao prvi na draftu!

Rudež s druge strane ima svoje mjesto u rotaciji Pacersa. Trebala je ovo biti drugačija sezona za momčad Indiane, ali nakon teške ozljede Paula Georgea, njihova prvoga igrača sve se promijenilo. Damjanu bi čak bilo lakše da je Georgeu u sastavu, iako bi konkurencija bila žešće, jer bi imao jasniju ulogu - čistog šutera s klupe. Ovako, njegova će uloga i minutaža, a time i pozicija u momčadi dosta ovisiti i o razvoju sezone njegove momčadi.

Obojica, inače priznaju kako se još uvijek “traže“, kako na privatnome tako na poslovnome, košarkaškome planu. Dobra je stvar što obojica imaju prave mentore - Bogdanoviću pomaže Mirza Teletović, Rudežu Luis Scola. Najvažnije je da su obojica tamo, da su ostvarili jedan dio svojih košarkaških snova, a znajući razinu njihovog talenta, karakter i radni moment ne treba sumnjati da će nas učiniti ponosnima.

Što se prognoza tiče, prelazak LeBrona Jamesa iz Miamija u Cleveland uz dolazak Kevina Lovea u isti klub, dobrano je promijenio krvnu sliku Istočne konferencije. Naravno, većina prognoza odmah gura njegove Cavalierse na prvo mjesto, ali treba to tek dokazati na terenu. Zdravi i oporavljeni Derrick Rose, uz pojačanje u liku i djelu Pau Gasola, Bullse vjerojatno gura u status prvih izazivača. Bogdanovićev Brooklyn također ima kvalitetu, Toronto i Washington žele ponoviti prošlogodišnja dobra izdanja, dok New York i Detroit pod vodstvima novih trenera traže put prema vrhu.

Na Zapadu, konkurencija još žešća, 12 od 15 momčadi ima realne izglede za doigravanje. San Antonio ništa nije mijenjao, kako to kod njih obično i biva. Ponovno će igrati najjednostavniju, ali i najljepšu košarku i najvažnije - ponovno će bit dobri. Ako ih poštede ozljede, možda i najbolji!
Oklahoma, Houston, Portland, Golden State, La Clippersi, Dallas, sve su to kandidati za sami vrh ljestvice. Dodajte tome Denver, Memphis, Phoenix, New Orleans i eto vam potvrde brutalne konkurencije.

Naravno, šećer na kraju, ne zaboravimo povratak “Crne Mambe“ - Kobea Bryanta. Košarkaš nevjerojatnog karaktera i talenta vraća se nakon teške ozljede. Lakersi nemaju bog zna kakvu momčad, ali opet, s Bryantom na terenu nitko ih ne smije i ne može unaprijed otpisati - barem u borbi za doigravanje!
Vežite se, kreće 69. sezona NBA-a!!!