Koivu objavio kraj karijere

Legendarni finski hokejaš 39-godišnji Saku Koivu nakon 22 profesionalne sezone objavio je prekid igračke karijere.

Koivu je posljednjih 18 godina igrao u NHL-u u redovima Anaheima Ducksa i Montreal Canadiensa sakupivši 1.124 nastupa u najjačoj svjetskoj ligi. Igrao je i za finski TPS.

Koivu je u NHL stigao 1995. potpisavši ugovor za Montreal Canadiense. U dresu Canadiensa igrao je 12 godina, a 1999. postao je kapetan momčad i to prvi Europljanin kojem je to uspjelo u Montrealu. Od 2009. nastupa je za Anaheim.

Vrijeme je za oproštaj. Moj igrački san je stigao kraju. Već duže vrijeme razmišljam o prekidu karijere i moja odluka je čvrsta, izjavio je Koivu.

Najteže trenutke u karijeri je imao 2001. kada mu je dijagnosticiran rak, zbog kojeg je propustio praktički cijelu 2001./2002. sezonu. Na led se iznenađujuće vratio pri kraju sezone ostvarivši pet nastupa.

Saku Koivu je pravi muškarac među muškarcima. Bio nam je inspiracija, mentor i uzor, dodao je branič Anaheima Sheldon Souray.

Koivu je u 1.124 nastupa u NHL-u postigao 255 pogodaka i dodao 577 asistencija. U dresu finske reprezentacije osvojio je četiri medalje na zimskim olimpijskim igrama - srebro u Torinu 2006. te bronce u Lillehammeru (1994.), Naganu (1998.) i Vancouveru (2010.). Ima i četiri medalje na svjetskim prvenstvima - zlato u Švedskoj 1995. te dva srebra (1994., 1999.) i jednu broncu (2008.).