Čilić u lovu na Splićane

Polufinalni susret između Marina Čilića i Švicarca Rogera Federera na US Openu postavljen je kao drugi iza 18 sati na središnjem terenu teniskog kompleksa u New Yorku.

Prije Čilića i Federera, sastaju se prvi igrač svijeta, Srbin Novak Đoković i Japanac Kei Nishikori.

Ivanišević: Čilić ima sve udarce za dobiti Federera

Gotovo pet godina nakon što je na Australian Openu 2010. stigao do prvog Grand Slam polufinala, najbolji hrvatski tenisač drugi put u karijeri lovi finale jednog od četiri najveća svjetska turnira.

U Melbourne Parku je kao 21-godišnjak bio iznenađenje turnira. S dvije uzastopne pobjede u pet setova nad dvojicom Top 10 igrača, Argentincem Juanom Martinom del Potrom i danas već umirovljenim Amerikancem Andyjem Roddickom, izborio je polufinale protiv Britanca Andyja Murrayja i najavio dolazak na veliku scenu. No, trebalo je proći više od četiri i pol godine da Marina opet vidimo među četvoricom najboljih na Grand Slam turniru.

Zasluženo sam u kasnoj fazi Grand Slam turnira. Osjećam da pripadam ovdje. Iza mene je odlično ljeto. Ždrijeb mi se malo otvorio, u pravom trenutku sam odigrao dobro. Sjajno je opet biti u polufinalu, rekao je Čilić.

U tom je ljetu bilo i tijesnih poraza u sudarima s najboljima. Gubio je od Đokovića i Federera, ali i učio iz poraza koji ga nisu deprimirali već su bili potvrda da je na pravom putu.

Moja igra ide u pravom smjeru. Igram dobro, serviram odlično, napredak je očit. Igrao sam nekoliko neizvjesnih mečeva protiv najboljih na svijetu, protiv Đokovića u Roland Garrosu i Wimbledonu, protiv Federera u Torontu. Iako sam gubio, ti su mi mečevi pokazali da sam na pravom putu, dodao je Čilić.

U trećem pokušaju je prošao četvrtfinalnu prepreku na US Openu i postao prvi hrvatski tenisač nakon 18 godina i Gorana Ivaniševića koji se probio do polufinala u New Yorku. Marin će prvi priznati veliku Goranovu ulogu u ovom rezultatu. U neku ruku Goran je opet u polufinalu, istina, sada kao trener. Zbilja je sjajan osjećaj da smo uspjeli napraviti odličan rezultat već u našoj prvoj zajedničkoj godini na Touru. Nadam se da mogu dalje. Dat ću sve od sebe i nadam se da će rezultat biti pozitivan, naglasio je.

Onaj segment u Čilićevoj igri u kojem su pomaci bili brzo vidljivi bio je servis, udarac koji ga je sprečavao da već i puno prije ostvari više vrhunskih rezultata na najvećim turnirima. Servirao je sjajno do polufinala, a svjestan je da će mu takav početni udarac trebati i protiv Federera kojeg nijednom nije uspio pobijediti u dosadašnjih pet mečeva. Servis je najvažniji i na to se moram koncentrirati. Kad serviram odlično, mogu pobjeđivati i najbolje. Dosad sam osjećao da igram jako dobro, ali sad ću trebati još podignuti razinu svog tenisa i nadati se da mogu osvojiti naslov, rekao je Čilić.

Najprije će trebati dohvatiti finale. Pobijedivši Tomaša Berdycha izborio je 20. polufinale hrvatskih tenisača na Grand Slam turnirima. Protiv Federera će pokušati postati četvrti Hrvat koji je došao do Grand Slam finala i pridružiti se trojici Splićana. Željko Franulović je izgubio finale Roland Garrosa 1970. od Čeha Jana Kodeša, tri godine poslije Rumunj Ilie Nastase je na pariškoj zemlji bio bolji od Nikole Pilića. Goran Ivanišević je 1992. izgubio u finalu Wimbledona od Andrea Agassija pa još dvaput, 1994. i 1998. od Petea Samprasa, prije nego što je 2001. dočekao trijumf nad Australce Patrickom Rafterom.