Marin Čilić u polufinalu US Opena

Marin Čilić ostavrio je odličan uspjeh na zadnjem Grand Slamu sezone US Openu plasiravši se u polufinale nakon što je bio bolji od Čeha Tomaša Berdycha s 6:2, 6:4, 7:6.

Čilić se tako po drugi put u karijeri plasirao u polufinale jednog od četiri najveća turnira na svijetu. Prvi put to mu je uspjelo na Australian Openu 2010. kada ga je na putu do finala zaustavio Andy Murray. Bio je ovo ujedno Čilićev treći pokušaj da se domogne polufinala u New Yorku. Prije pet godina u četvrtfinalu je izgubio od Argentinca Juana Martina del Potra, a prije dvije godine svladao ga je Novak Đoković. Sada je napokon bio uspješan. U polufinalu će igrati protiv drugog nositelja Švicarca Rogera Federera koji je tek nakon pet setova svladao Francuza Gaela Monfilsa (4:6, 3:6, 6:4, 7:5, 6:2).

Čilić je protiv Berdycha odigrao jedan od svojih najboljih mečeva u karijeri. Posebice u prva dva seta koja je dobio nakon nešto više od sat vremena igre. U prvom setu Čilić je šestom tenisaču svijeta tri puta uzimao servis uz jedan izgubljeni za 6:2 nakon svega 28 minuta igre. I drugi set je Čilić otvorio breakom, a potom sigurnom igrom prednost sačuvao za vodstvo 6:4.

Nakon što je izgubio servis na otvaranju prva dva seta, Berdych je tek u trećem setu uspio obraniti početni udarac. Potom je načinio break i poveo 3:0. Imao je i vodstvo 4:1, no Čilić se uspio vratiti i u sedmoj igri je oduzeo servis svom suparniku za 3:4, a zatim izjednačio na 4:4. Kako su oba tenisača zadržala svoje servis o pobjedniku trećeg seta odlučila je trinaesta igra. Iako je Berdych prvi načinio mini break, Čilić je odmah vratio servis, a potom kod rezultata 4:4 osvojio tri poena za konačnu pobjedu.

Bio je to njihov deveti međusobni susret i četvrta Čilićeva pobjeda. Ove godine već ga je dobio prije dva mjeseca u 3. kolu Wimbledona. Osim u Wimbledonu, Čilić je Berdycha pobijedio još u dva navrata, 2013. na travi u Queen's Clubu te 2011. u dvorani u Marseilleu.

Posljednji hrvatski polufinalist na US Openu bio je Goran Ivanišević, koji 1996. godine poražen od Petea Samprasa, nakon što je u četvrtfinalu nadigrao Stefana Edberga, kojemu je to bio posljednji meč na US Openu. Ivanišević je i ovoga puta bio u Flushing Meadowsu, no sada u ulozi Čilićevog trenera.