Čilić: Slatka pobjeda nad Simonom

U prva dva četvrtfinala gubio sam od kasnijih pobjednika. Nadam se da će sad biti treća sreća. Nisam došao stati u četvrtfinalu. Mislim da sam stvarno na dobrom putu i da, ako odigram sjajan meč, mogu proći dalje, rekao je Marin Čilić nakon četverosatnog dvoboja s Francuzom Gillesom Simonom koji mu je stajao na putu prema četvrtfinalu US Opena i kojeg je prvi put uspio pobijediti.

Izgleda da Simon i ja ne možemo bez posljednjeg seta, bilo da se igra na tri ili pet setova. Još jedan iznimno težak meč, veoma težak dan, velika vlažnost i vrućina, ali i moja slatka pobjeda. Odigrao sam odličan peti set, pokazao sjajan tenis i visoku razina mentalne pripremljenosti. Presretan sam ulaskom u četvrtfinale
, rekao je Čilić.

Naš najbolji tenisač drugi je put u karijeri povezao dva četvrtfinala na Grand Slamovima nakon US Opena 2009. i Australije 2010. Za ulazak u prvi polufinale igrat će protiv šestog nositelja Čeha Tomaša Berdycha koji je bez većih problema svladao Austrijanca Dominica Thiema 6:1, 6:2, 6:4.

Bit će to njihov deveti međusobni dvoboj, a Čeh je uspješniji s pet pobjeda. Ove su godine igrali dvaput. U finalu Rotterdama slavio je Berdych 6:4, 6:2, a Čilić je zaustavio Čeha u Wimbledonu 7:6 (5), 6:4, 7:6 (6).

Čilić je Berdycha pobijedio još u dva navrata, 2013. na travi u Queen's Clubu te 2011. u dvorani u Marseilleu. U tim je pobjedama odlično servirao i jednako tako reternirao, što će i u sljedećem dvoboju biti glavni preduvjet za uspjeh. U pet poraza koje je doživio od Čeha, Čilić je nekoliko puta bio vrlo blizu pobjedi. Izgubio je u pet setova dvoboj u polufinalu Davis Cupa 2009. u Poreču, a iste godine Berdych je slavio i na Mastersu Šangaju, nakon što je Čilić vodio 4:1 u trećem setu, a Čeh nanizao pet gemova za pobjedu.

Igrat ću ponovno protiv Berdycha. U posljednjem meču na Wimbledonu sam ga pobijedio, tamo sam odigrao fantastično. Bit će drugačiji meč od ovog sa Simonom, igrat će se drugačije, bit će puno kraćih poena. Mentalno ću morati biti potpuno koncentriran, bit će iznimno teško, no Berdych nije nepobjediv. Drago mi je što sam ga dobio u našem zadnjem dvoboju, tako da ću moći iskoristiti nešto i iz toga. Nadam se da ću proći dalje, dodao je Čilić.

Posljednji hrvatski polufinalist na US Openu bio je Goran Ivanišević, koji 1996. izgubio od Petea Samprasa, nakon što je u četvrtfinalu nadigrao Stefana Edberga, kojemu je to bio posljednji meč na US Openu. Goran je danas uz Marina Čilića i ima velike zasluge za Marinov rezultatski uzlet. Njegov trenerski potpis stoji iza posljednje Čilićeve pobjede protiv Berdycha, što je još jedan dobar znak uoči njihovog četvrtfinalnog dvoboja koji je u Flushing Meadowsu na rasporedu u četvrtak.