Čilić maratonskom borbom do četvrtfinala US Opena

Marin Čilić konačno je uspio pobijediti Francuza Gillesa Simona te nakon četiri sata i 13 minuta iscrpljujuće borbe u pet setova treći put u karijeri izborio četvrtfinale US Opena.

Čilić: Slatka pobjeda nad Simonom


Čiliću i Simonu je to bio peti međusobni dvoboj. Francuz je slavio u prethodna četiri, dvaput je pobjeđivao Marina u pet setova na Grand Slam turnirima. Bio je prava "crna mačka" za hrvatskog tenisača. No Čilić je u New Yorku napokon skinuo Simonovo prokletstvo i pobijedio Francuza 5:7, 7:6 (3), 6:4, 3:6, 6:3.

Bila je to 19. Čilićeva pobjeda u 28 mečeva koji su odlučeni u petom setu.

Sjajno se osjećam. Ovo je vrlo važna pobjeda za mene. Znao sam da se Gilles neće lako predati. Ostao sam koncentriran do kraja, pokazao sam psihološku snagu. Na početku petog seta sam spašavao break-loptu, ali onda sam do kraja meča odigrao odlično, rekao je Čilić nakon pobjede za koju je naporno radio.

Isplatili se Čilićevi napadi

Bio je to još jedan klasičan dvoboj Čilića i Simona, ovoga puta s drugačijim završetkom. Opet je Marin radio za obojicu, ali unatoč silnim pogreškama pokazao da se protiv Simona isplati napadati, čak i onda kada ne ulazi sve ono što je zamislio.

Čilić je Simonu prvi put zaprijetio breakom već u drugom gemu. No realizacija je izostala, a već u sljedećem gemu Francuz je prvi put došao do prednosti u setu. Najbolji hrvatski tenisač odgovorio je istom mjerom i izjednačio na 2:2.

Nakon sedam gemova Simon je zatražio pomoć fizioterapeuta zbog bolova u donjem dijelu leđa. No stanka od nekoliko minuta više je utjecala na Čilićevu nego Simonovu izvedbu. Naš je tenisač upao u seriju pogrešaka zbog čega je na kraju izgubio servis u 12. gemu, a time i prvi set.

Rasplet drugog seta vidjeli smo tek u tie-breaku. Čilić je ostavio Simona bez prilike za break te propustio četiri prilike za oduzimanje servisa. Bolju igru iz drugog seta 14. nositelj US Opena okrunio je osvajanjem tie-breaka, dopustivši Simonu osvajanje samo jednog poena kada je francuski tenisač bio na početnom udarcu.

Simon se ponadao reprizi iz Melbourne Parka


I u trećem setu smo gledali istu sliku. Čilić je prijetio, stvarao prilike za break, ali realizacija je konstantno izostajala. Tako je bilo sve do devetog gema. Tada je Čilić konačno uspio slomiti Simonov servis, prvi put nakon što je to učinio u četvrtom gemu meča. Potvrdivši break u desetom gemu, nakon dva sata i 48 minuta igre, Marin je stigao na set od prolaza u treće četvrtfinale na US Openu, ujedno i na set od prve pobjede nad Simonom.

Imao je Čilić 2-1 u setovima protiv francuskog tenisača i u njihovu prethodnom dvoboju, u drugome kolu ovogodišnjeg Australian Opena, ali je do kraja meča uspio osvojiti tek tri gema. Kad je najbolji hrvatski tenisač darovao Simonu break za vodstvo Francuza 3:1 u četvrtom setu, a na 2:5 morao spašavati i dvije set-lopte, činilo se da u Flushing Meadowsu slijedi repriza događaja iz Melbourne Parka. Ono što nije uspio na Čilićevu servisu u osmom gemu, Simon je napravio na svojem početnom udarcu u sljedećem. Nakon tri sata i 28 minuta igre na 35 Celzijevih stupnjeva hrvatsko-francuski obračun došao je do seta odluke.

Za taj je set Čiliću i Simonu stigla mala pomoć prirode. Sunce se sakrilo iza tribina stadiona Louis Armstrong ostavljajući teren u sjeni i igračima nešto povoljnije uvjete za igru.

Bio sam sretan zbog toga. Vrućina i vlaga su utjecali na obojicu. Pokušavao sam natjerati Gillesa da se što više kreće. Nekad mi je uspijevalo, nekad ne, ali na kraju mislim da sam uspio, otkrio je Čilić dio taktike nakon meča.

I slavljem pokazao koliko mu je pobjeda značila

Marin se već u prvom gemu morao othrvati Simonovoj prijetnji breakom, što je učinio dobrim servisom. Isto je napravio i Francuz u drugom gemu, nakon što je imao 40-15.

Do osmog gema više nije bilo prilika za break, iako je hrvatski tenisač nekoliko puta pogreškama pomagao Simonu da se izvuče bez ogrebotina. U osmom gemu je ta pomoć izostala. Preciznim kombinacijama Čilić je došao do 13. prilike za break. Kad je Simonova lopta završila u autu, Marinov stisak ruke prema Goranu Ivaniševiću pokazao je koliko je odlučan završiti posao. Tri minute poslije to je i učinio. Nakon pobjedničkog voleja raširio je ruke i proslavio potpuno netipično za Čilića kakvog smo poznavali prije. I time je slavljem pokazao koliko mu je ova pobjeda značila.

Za ulazak u prvi polufinale na US Openu Čilić će igrati protiv šestog nositelja Čeha Tomaša Berdycha, koji je bez većih problema svladao Austrijanca Dominica Thiema 6:1, 6:2, 6:4.

Bit će to njihov deveti međusobni dvoboj, a Čeh je uspješniji s pet pobjeda. Ove su godine igrali dvaput. U finalu Rotterdama slavio je Berdych 6:4, 6:2, a Čilić je zaustavio Čeha u Wimbledonu 7:6 (5), 6:4, 7:6 (6).

Rezultati osmine finala:

Roger Federer (Švi/2) - Roberto Bautista (Špa/17) 6:4, 6:3, 6:2
Gael Monfils (Fra/20) - Grigor Dimitrov (Bug/7) 7:5, 7:6 (6), 7:5
Tomas Berdych (Češ/6) - Dominic Thiem (Aus) 6:1, 6:2, 6:4
Marin Čilić (HRV/14) - Gilles Simon (Fra/26) 5:7, 7:6 (3), 6:4, 3:6, 6:3