SP: Amerikanci brane, Španjolci love zlato

U subotu 30. kolovoza počinje 17. svjetsko prvenstvo u košarci koje će se održati u četiri španjolska grada - Sevilli, Granadi, Bilbau i Gran Canariji. Među 24 momčadi po treći put naći će se i reprezentacija Hrvatske.

Najbolji hrvatski košarkaši pod vodstvom izbornika Jasmina Repeše, koji su prošlogodišnjim četvrtim mjestom na Eurobasketu u Sloveniji izborili plasman na SP, otišli su u Španjolsku bez pompoznih najava. No, dojam koji su ostavili u posljednjoj pripremnoj utakmici protiv Litve i dobro raspoloženje među igračima, daju naslutiti da su spremni zablistati na velikoj sceni.

Hrvatska je od 1995. i osvajanja bronce na Eurobasketu u Grčkoj prečesto bivala zaustavljana u četvrtfinalima, osobito na Europskim prvenstvima. Vrlo često su to bili porazi u posljednjim sekundama, porazi nakon uvjerljivog vodstva ili nekih drugih okolnosti koje su se pripisivale nesreći, lošim sudačkim odlukama i koječemu drugom. Taj je niz prekinut prošle godine u Sloveniji, gdje su naši košarkaši preskočili Ukrajinu u četvrtfinalu, a potom porazima od Litve i Španjolske ipak ostali na korak do medalje. No, niz pobjeda ostvaren u Sloveniji i ulazak u krug reprezentacija koje su bile u borbi za odličja, stvorio je pozitivnu klimu oko reprezentacije. U takvom ozračju i igrači vjeruju da su sposobni za iskorak na velikoj sceni.

Vjerujem da se možemo nositi sa svima. Teško je govoriti o konkretnom rezultatu. Mislim da možemo osvojiti prvo mjesto u skupini, a onda u osmini finala moramo pokazati raskoš talenta, želja je Darija Šarića koji će u subotu u utakmici protiv Filipina debitirati na Svjetskom prvenstvu.

Ako ne dopustimo da nas nešto izbaci iz takta, ako pokažemo mentalnu čvrstinu, možemo napraviti dobar rezultat. U taktičkom dijelu možemo odgovoriti svim zahtjevima koji će pred nas staviti suparnici na Svjetskom prvenstvu, uvjeren je izbornik Repeša.

Dobar dio ove momčadi na okupu je već tri godine u seniorskoj reprezentaciji, ali mnogi od njih su zajedno prošli kroz sve reprezentativne selekcije.

Jako je bitno da smo uhodani, da se dobro poznajemo. Ovaj ciklus traje već tri godine i ovo bi trebala biti neka kruna. Nadam se da ćemo u tom smjeru ići s našim igrama, predstavama i rezultatima, rekao je novopečeni član Indiana Pacersa Damjan Rudež koji će uz NBA kolegu iz Brooklyn Netsa Bojana Bogdanovića morati ponijeti dio šuterskog tereta.

Na velikom će ispitu biti i jedan od najboljih europskih centara Ante Tomić, od kojega hrvatski navijači očekuju da i u reprezentativnom dresu dostigne vrhunsku razinu igara koje je pokazivao nastupajući i osvajajući trofeje za Barcelonu.

Hrvatska bi u skupini trebala voditi borbu za prvo mjesto protiv Grčke i Argentine, dok bi utakmice protiv Filipina, Portorika i Senegala trebale biti nešto lakši ispiti za Repešine izabranike. Osvajanje što bolje pozicije u skupini važno je zbog križanja za skupinom A u nokaut fazi natjecanja, koja započinje osminom finala.

Za očekivati je da će domaćin Španjolska, koja će na ovom prvenstvu zaigrati u najjačem mogućem sastavu i tražiti put prema drugom svjetskom naslovu nakon trijumfa 2006. u Japanu, osvojiti prvo mjesto u skupini A. Tako će momčad koja osvoji prvo mjesto u skupini B Španjolce moći sresti tek u polufinalu.

No, i do tamo će biti dug put, jer osim Španjolaca, među potencijalnim suparnicima iz skupine A ima mnogo kvalitetnih reprezentacija. U toj skupini je aktualni europski prvak Francuska, ali značajno oslabljena neigranjem Tonyja Parkera. Opasan i fizički vrlo moćan je Brazil s trojicom NBA centara, Thiagom Splitterom, Andersonom Varejaom i Nene Hilariom, te s Tomićevim suigračem iz Barcelone Marcelinhom Huertasom na poziciji razigravača.

Amerikanci će u obranu naslova svjetskog prvaka krenuti s reprezentacijom u kojoj neće biti najvećih NBA zvijezda poput LeBrona Jamesa ili Kevina Duranta, najboljeg igrača SP-a u Turskoj. Osim otkaza, američkom izborniku Mikeu Krzyzewskom momčad su krojile i ozljede, a najveću nesreću imao je Paul George koji je slomio obje potkoljenične kosti.

No, i u ovakvom sastavu Amerikanci su glavni favoriti za zlato. Igrom će dirigirati oporavljeni Derrick Rose i mlada zvijezda Clevelanda Kyrie Erving. Oni koji će željeti svladati Amerikance morat će pronaći način kako zaustaviti vanjski šut Stephena Curryja i limitirati napadački potencijal Jamesa Hardena. Pod košem će glavnu riječ voditi zvijezda New Orleansa Anthony Davis.

Amerikancima bi na putu do finala najozbiljniju prepreku trebali predstavljati europski doprvaci Litavci, iako su nakon zagrebačkog sraza s Hrvatskom ostali bez ozlijeđenog kapetana Mantasa Kalnietisa. Litva je reprezentacija koja je u prošlosti rijetko zakazala na velikim natjecanjima, pa su tako i prije četiri godine u Turskoj osvojili broncu, iako ih u prognozama nitko nije vidio tako visoko.

U "američkoj" skupini C, bit će zanimljivo vidjeti borbu Turske, Finske, Ukrajine i Novog Zelanda za tri mjesta koja vode u osminu finala. Kad bi se sva predviđanja ostvarila, 14. rujna bi se u Madridu za naslov trebale boriti reprezentacije SAD-a i Španjolske, dvije momčadi u kojoj su bez NBA iskustva samo trojica Španjolaca (Reyes, Llull i Abrines). Amerikanci traže put prema petom naslovu, a Španjolci prema drugom. Uspiju li ponoviti Tursku, američki košarkaši će prvi put u povijesti obraniti naslov svjetskih prvaka. Na dosadašnjih 16 svjetskih prvenstava to je pošlo za rukom samo Brazilu (prvaci 1959. i 1963.) i Jugoslaviji (1998. i 2002.).