Nova lica na Kovačevu popisu

Hrvatski nogometni izbornik Niko Kovač objavio je u Dugopolju popis reprezentativaca koji će konkurirati za prijateljsku utakmicu sa Ciprom u Puli 4. rujna i prvi kvalifikacijski ogled za Europsko prvenstvo 2016. protiv Malte u Zagrebu 9. rujna.

Na izbornikovu popisu nalaze se 14-orica igrača koji su nosili hrvatski dres na Svjetskom prvenstvu u Brazilu, ponovno su u reprezentativni kadar vraćeni Anas Sharbini i Alen Halilović, a od novih lica tu su Marko Pjaca, Andrej Kramarić, Tin Jedvaj, Mario Pašalić, Lovre Kalinić i Ivan Vargić. Osim igrača koji su se oprostili od reprezentacije (Pletikosa, Vukojević, Eduardo), koji su ozlijeđeni (Perišić) ili zbog kazne nemaju pravo nastupa (Rebić), od onih koji su bili u reprezentativnom kadru u Brazilu na Kovačevu popisu nema Gordona Schildenfelda, Sammira, Milana Badelja i Olivera Zelenike.

Kao što vidite ima dosta novih lica, mladih momaka koji su vjerujem budućnost hrvatskog nogometa. Vrijeme je da nakon Svjetskog prvenstva malo promijenimo krvnu sliku reprezentacije s kojom ćemo krenuti u kvalifikacije za Europsko prvenstvo, rekao je izbornik.

Među kandidatima su sedmorica igrača iz hrvatskih klubova, a među njima odskaču imena dvojice najboljih strijelaca Prve HNL, Andreja Kramarića i Duje Čopa.

I prošle sezone igrali su odlično, a kvalitetu su potvrdili i ove sezone koju su otvorili u iznimnoj formi. S njima želim pojačati konkurenciju i mislim da nam mogu pomoći
, ustvrdio je Kovač.

Čop je već konkurirao za mjesto u reprezentaciji na Svjetskom prvenstvu, no Kramariću je to prvi poziv u seniorsku izabranu vrstu.

Naravno da lijep osjećaj naći se u ovako odabranom društvu. Jako sam sretan i ponosan. Moram naglasiti da je moj poziv zasluga cijele ekipe i stručnog stožera. Mojih golova ne bi bilo bez mojih suigrača. Sve je to i posljedica odličnih rezultata Rijeke prošle i ove sezone. Meni osobno ovo je novi motiv za dokazivanje i dat ću sve od sebe da poziv opravdam
, izjavio je Kramarić za službenu klupsku stranicu.

Nakon prijateljskog ogleda s Ciprom, 4. rujna u Puli, Hrvatska će 9. rujna u Zagrebu protiv Malte otvoriti kvalifikacijski ciklus za Europsko prvenstvo 2016. kojem će domaćin biti Francuska. Osim Malte, suparnici Hrvatske u skupini bit će Italija, Bugarska, Norveška i Azerbajdžan.

Što se tiče ambicija, želimo se plasirati na Euro u Francuskoj. S obzirom da iz svake skupine direktno idu dvije reprezentacija, a treća u dodatne kvalifikacije, vrlo sam optimističan da ćemo to i ostvariti, istaknuo je izbornik.

Osim u budućnost, izbornik je bacio i pogled unatrag, osvrnuvši se na nastup u Brazilu: Svjetsko prvenstvo u Brazilu bilo je veliko iskustvo za sve nas. Bilo je lijepih i manje lijepih stvari, ali važno je da smo nešto naučili. Uglavnom, vidio sam što znači biti izbornik u svim situacijama, i kada sam slavljen, i kada sam kuđen.

To iskustvo trebalo bi mu biti od velike pomoći u predstojećim kvalifikacijskim dvobojima, koji bi, prema njegovoj najavi, hrvatsku reprezentaciju mogli dovesti i u druge gradove diljem Lijepe naše: Apsolutno sam za ideju da neke utakmice igramo u Splitu. Ta me ideja raduje. Ali ne da igramo samo u Splitu, već i u ostalim hrvatskim gradovima, kao što je to bilo nekad.

POPIS KANDIDATA ZA UTAKMICE SA CIPROM I MALTOM -

VRATARI: Danijel Subašić (Monaco), Ivan Vargić (Rijeka) i Lovre Kalinić (Hajduk)
BRANIČI: Darijo Srna (Šahtar), Vedran Ćorluka (Lokomotiv), Ivan Strinić (Dnjipro), Dejan Lovren (Liverpool), Domagoj Vida (Dinamo Kijev), Šime Vrsaljko (Sassuolo), Tin Jedvaj (Bayer) i Hrvoje Milić (Rostov)
VEZNI IGRAČI: Luka Modrić (Real Madrid), Ivan Rakitić (Barcelona), Danijel Pranjić (Panathinaikos), Mateo Kovačić (Inter), Alen Halilović (Barcelona), Marcelo Brozović (Dinamo) i Mario Pašalić (Elche)
NAPADAČI: Ivica Olić (Wolfsburg), Mario Mandžukić (Atletico Madrid), Nikica Jelavić (Hull City), Anas Sharbini (Rijeka), Andrej Kramarić (Rijeka), Marko Pjaca (Dinamo) i Duje Čop (Dinamo)