Kantrida je tužna, ali ne i razočarana

Nogometaši Rijeke večeras su travnjak napustili tužni, ispraćeni pljeskom popunjene Kantride. Niti u trećem domaćem europskom srazu nisu razočarali.

Nisu nogometaši Rijeke protiv Vitorije uspjeli ostvariti pobjedu koja bi im ostavila nadu za nastavak europskog puta. A imaju za čime žaliti. Odigrali su možda i najbolju utakmicu u skupnoj fazi, propustili nekoliko dobrih prigoda, a još će dugo pamtiti onu Benkovu iz 82. minute.

Vidjela je Kantrida još jednu utakmicu u najmanju ruku ravnopravnih momčadi. Uz jedan bitan detalj, riječke su prilike bile brojnije i daleko izglednije. I u ovom je europskom srazu nedostajalo ono "nešto" za potpun uspjeh. To "nešto" može se okarakterizirati i kao iskustvo igranja utakmica na europskom nivou.  Izuzme li se dvoboj u Guimaraesu, u kojem je desetkovana riječka momčad visoko poražena, u niti jednoj drugoj utakmici Bijeli nisu razočarali. Ni Betis ni Lyon ne mogu se pohvaliti da su nadigrali Kekovu momčad. Štoviše, imali su Riječani svoje prilike za dohvatiti puni plijen. Ali, nedostajalo je ono "nešto".

I večeras su s travnjaka ispraćeni pljeskom i ovacijama oko 9 000 gledatelja. Žalosnih, ali ne i razočaranih. Zahvalili su se riječki navijači svojim ljubimcima za europsku nogometnu jesen iz snova. A bila je to i jesen  europskog odrastanja i školovanja. Taj prvi razred su nogometaši Rijeke završili s visokom ocjenom. Zaradili su je još krajem kolovoza kada su u dvije utakmice izbacili Stuttgart i ostvarili najveći uspjeh u klupskoj povijesti, plasman u skupnu fazu Eurolige.

Gostovanje u Sevilli u posljednjem kolu nema rezultatskog značaja. Lyon je na Gerlandu večeras pobijedio Betis i stvari su se u skupini "I" na kraju rasplele prema očekivanjima. Uz Rijeku, večeras je svoj europski put završila i Vitoria,  dok španjolska i francuska momčad nastavljaju natjecanje.