Lakersi s Bryantom i Howardom izazivaju Miami

Kreće 67. sezona NBA lige, u kojoj će naslov prvaka braniti Miami Heat s LeBronom Jamesom, Dwyaneom Wadeom, Chrisom Boshom i prinovom iz Bostona Rayom Allenom, a prvi izazivači bi trebali biti LA Lakersi.

Šesnaesterostruki prvaci NBA lige Lakersi su Kobeu Bryantu doveli veliko pojačanje pod košem, sjajnog bivšeg centra Orlanda Dwighta Howarda. No ne samo njega, već i iskusnog 38-godišnjeg razigravača Stevea Nasha, a u momčadi je ostao španjolski div Pau Gasol.

No dok je Miami na Istoku, prema svim predviđanjima, praktički neprikosnoven, na Zapadu je više jakih momčadi i Lakersi će imati veliku konkurenciju za finale. Tu je Oklahoma City Thunder, kao i uvijek snažni i iskusni San Antonio Spursi.

Lakersima prijete San Antonio i Oklahoma

Oklahoma je mlada momčad predvođena Kevinom Durantom i njegovim kolegom iz redova All-Star zvijezda Russellom Westbrookom. Četverostruke prvake Spurse pak nitko razuman ne može otpisati, jer tu su i dalje na okupu Tim Duncan, Manu Ginobili, Tony Parker i trener Gregg Popovich.

New Orleans će teško konkurirati za naslov, ali imaju prvi izbor drafta Anthonyja Davisa, 208 cm visokog najboljeg sveučilišnog igrača prošle sezone, koji je odveo Kentucky do nacionalne krune. Davis ima samo 19 godina, ali i sjajne fizičke predispozicije pa će biti zanimljivo vidjeti kakav će imati utjecaj na momčad u svojoj prvoj NBA sezoni.

Dallas Mavericksi su bili prvaci 2011. godine, još uvijek imaju 11-ostrukog sudionika All-Star utakmica Dirka Nowitzkog, no ne smatra ih se pretendentima za titulu, nedostaje dubine u momčadi.

Senzacija prošle sezone Jeremy Lin prešao je iz Knicksa u Houston, koji ima mladu momčad i teško je očekivati veliki iskorak u ovoj sezoni, plasman u doigravanje je njihov optimum.

Usprkos prelasku Allena Boston i dalje može "zapapriti" Miamiju

Na Istoku su bivši New Jersey Netsi preselili u Brooklyn i promijenili ime. Usput su za 99 milijuna dolara za pet sezona doveli trostrukog sudionika All-Stara Derona Williamsa.

Indiana i Philadelphia su definitivno među favoritima za plasman u doigravanje, ali ako bi neka momčad mogla zapapriti Miamiju na Istoku to je najvjerojatnije Boston. Kevin Garnett, Paul Pierce i Rajon Rondo još nisu prestari za još jedan pokušaj odlaska do kraja, no nedostajat  će im dalekometni bombarder Ray Allen, koji je pojačao upravo Miami.

Chicago Bullsi su prije godinu dana imali najbolji omjer Istočne konferencije, ali bez braniča Derricka Rosea, MVP-a lige prije dvije godine, čiji je povratak na parkete neizvjestan zbog oporavka od teže ozljede, neće biti konkurentni za sam vrh lige. O brzini njegovog povratka umnogome će ovisiti Chicagova sezona i konkurentnost Bostonu i Heatu.